【スペック】 全長×全幅×全高=5370×1870×1840mm/ホイールベース=3315mm/車重=2230kg/駆動方式=4WD/4リッターV6SOHC12バルブ(213ps/5100rpm、35.1kgm/3700rpm)/価格=398.0万円(テスト車=同じ)

フォード・エクスプローラー・スポーツトラック XLT(4WD/5AT)【試乗記】

まさにアメリカン 2007.07.18 試乗記 フォード・エクスプローラー・スポーツトラック XLT(4WD/5AT)
……398.0万円

「フォード・エクスプローラー」にベッド(荷台)をもつピックアップモデルが日本に導入された。新型の使い勝手と乗り心地を試す。

スポーツ・ユーティリティ・トラック

1年前まで、湘南に住んでいた。マリンスポーツをやるために引っ越したわけではないのに、気がつくとウィンドサーフィンを始めていた。だから環境が人を変えるという言葉を、僕は信じる。同様にクルマが人を変えることも、ありえると思っている。

「フォード・エクスプローラー・スポーツトラック」。こういう自動車を日本で必要としている人が少ないことぐらい、わかっている。でもこのクルマは、乗り手を変身させる力を秘めている感じがする。
フォードによれば、これはピックアップではない。アメリカでSUT(スポーツ・ユーティリティ・トラック)と呼ばれている新種だ。スポーツトラックの綴りも「SPORT TRAC」で、「TRUCK」ではないことを強調している。

SUVはもともと、ピックアップにワゴンボディを被せることからスタートした。しかし現在は、快適性能や走行性能を高めるために、ピックアップと違うメカを用いるのが一般的。たとえばエクスプローラーは、ラダーフレームは継承するものの、サスペンションは板バネなど使わずに4輪独立懸架、4WDシステムは切り替え不要なオンデマンド式を採用している。

ここで逆転の発想が生まれた。これらをピックアップに搭載すれば、乗り心地もハンドリングもよくなるじゃないか。SUTはそんなコンセプトで生まれた。スポーツトラックはその代表。日本デビューは2007年だが、本国では2001年に登場していて、現行型は2代目というキャリアの持ち主でもある。

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