第208回:「MINIコンバーチブル日記」(その3)“イギリス様式のドイツ車”が世界を制す!?

2005.04.25 エッセイ

第208回:「MINIコンバーチブル日記」(その3)“イギリス様式のドイツ車”が世界を制す!?

「MINIコンバーチブル」
(写真=BMW)
第208回:「MINIコンバーチブル日記」(その3)“イギリス様式のドイツ車”が世界を制す!?
かつてのMINIと2ショット。
(写真=BMW)
第208回:「MINIコンバーチブル日記」(その3)“イギリス様式のドイツ車”が世界を制す!?
最新の「ロールスロイス・ファントム」
(写真=Rolls-Roys Motor Cars)
第208回:「MINIコンバーチブル日記」(その3)“イギリス様式のドイツ車”が世界を制す!?

■ドイツ製機械+英国製ファッション=?

あー、絶好調です。我がMINIコンバーチブル君。最近、ナビ付けたし(今度報告します)、走行距離が2000?を超えたし(遅いって!)、エンジンぶん回しまくり。って別に最初っから全然気ィ使ってないですが。

で、改めてここで言いたいんだけど、最近、俺が好んで使ってる「最新ヒット車の法則」ってのがあります。それは「イギリス様式のドイツ車がイイ」ってこと。知ってる人は知ってるはずだけど、BMWが作った「レンジローバー」を始め、同じくBMW製のロールスの最新「ファントム」もそうだし、「ベントレー・コンチネンタルGT」もそうだよね。中身はフォルクスワーゲン「フェートン」で、非常にデキがいい。我らがMINIも当然そうなわけですよ。中身完全に BMWプロデュース。

単純にウケる理由を考えると、MINIのキャラクターはもちろん、品質がいいドイツ車のイギリスファッション版ってことで、選べるバリエーションが増えたからなんだけど、俺はもうちょっと相応しい理由があると思う。それはね、ドイツ車特有の“兵器っぽさ”をイギリス趣味がほどよく打ち消してくれるからなのだ。

ドイツ車ってどんなに良くってもどうにも消しがたい“合理主義”臭さが残る。ベンツしかりポルシェしかりBMWしかりで、カタチはどうにも空力優先だし。なんていうかなぁ、完全に偏見なんだけど、どんなに面白い人でも東大卒、慶応早稲田卒の人が実は硬い感じがするのにも似ている。
タレントの菊川玲が思いっきりお笑いに走っても、どっかオスマシして見えちゃうようなもので、ある意味、その人の限界。ま、学歴社会が生んだ思いこみであり、その例に漏れる人も多いんだけど、実際問題、頭のいい奴ってしゃべり方から服装からスキがないのよ。大抵はね。

1929年の「ロールスロイス・ファントムI BARKER SEDANCA」
(写真=Rolls-Roys Motor Cars)
第208回:「MINIコンバーチブル日記」(その3)“イギリス様式のドイツ車”が世界を制す!?
ベントレーの最新モデル「コンチネンタル フライング スパー」
(写真=Bentley Motors)
第208回:「MINIコンバーチブル日記」(その3)“イギリス様式のドイツ車”が世界を制す!?

■薄まる“兵器臭”

話は飛んじゃったけど、それと同様、つくりのいい、工業製品として優れたドイツ車にはどうにも鼻に付く“エリート臭”みたいのがある。あるいは完成度の高いメカがゆえの“兵器臭”。

だけど、そこにイギリス特有の“伝統”だとか“様式”が加わると、いい具合に懐の広い高級感に変わるんだよね。そこに最新MINIやベントレーやロールスがウケている、根本的な理由があるように思う。イメージとしては、没落貴族と新興金持ちが結婚して教養も見識も実力も得たパターン。
と同時に、ウッドと本革に代表されるイギリス様式の凄さを改めて認識させられますな。別にイギリスに行ったことない人にも、「歴史」と「高貴さ」と同時に「人間臭さ」を感じさせる様式。やっぱ凄いわ。
それはきっと日本が誇る「京都の街並み」が持つパワーと全く同じ。つまり日本の“籠”みたいなクルマもありだったりして!? なーんてちょっと難しすぎるか。
ま、話が取りとめもなくなりましたが、結局、MINIはいいとこ取りなんですよ。

あと最近、知らなかったけどここ数年、BMW製品って初回1000kmでのオイル交換とか1ヵ月後の定期点検を必要としないんだってね。エコロジーの観点もあって、プログラム自体がない。感心してしまいました。
では、また報告いたしますです。
(文=小沢コージ/写真=/2005年4月)

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小沢 コージ

小沢 コージ

神奈川県横浜市出身。某私立大学を卒業し、某自動車メーカーに就職。半年後に辞め、自動車専門誌『NAVI』の編集部員を経て、現在フリーの自動車ジャーナリストとして活躍中。ロンドン五輪で好成績をあげた「トビウオジャパン」27人が語る『つながる心 ひとりじゃない、チームだから戦えた』(集英社)に携わる。 ホームページ:『小沢コージでDON!』