ダカール5連覇の三菱、優勝報告会を開く

2005.02.01 自動車ニュース

ダカール5連覇の三菱、優勝報告会を開く

「テレフォニカ・ダカールラリー2005」(2004年12月31日-2005年1月16日)で5連覇を達成した三菱自動車は、1月31日、優勝報告会を都内で開いた。2連勝したステファン・ペテランセル、エンジントラブルにより志半ばでリタイアした増岡浩両ドライバーらが出席し、今年の“パリダカ”での戦いぶりを語った。

■喜びのなかに……

何かと暗い話題が多い昨今の三菱にあって、1-2フィニッシュでのダカール5連覇&前人未到の10勝目、そして世界ラリー選手権(WRC)開幕戦モンテカルロでの3位表彰台獲得は明るいニュースとなった。

ラリー序盤こそフォルクスワーゲン、日産らに上位をとられたものの、中盤に前回の覇者、二輪での優勝経験もあるペテランセルが総合首位に立ち、以降三菱の牙城が崩れることはなかった。

ドイツに本拠を置く三菱のモータースポーツ統括会社MMSP GmbHの鳥居勲社長は、勝因について「マシンとチームワークを高次でバランスできたこと」と語る。


「三菱パジェロエボリューション」。5連勝中の最強マシンだ。
なお増岡のエンジントラブルは、軽量化を図ったピストンの耐久性の問題が引き金になったという。

ロングホイールベース化、エンジン・ドライブトレインの低重心化&軽量化などが図られた最強ウェポン「パジェロエボリューション」、そしてペテランセル、増岡をはじめとするドライバー陣、さらにチームスタッフ、マシン開発部隊が揃い、三菱は貫禄の勝利を収めた。

しかし記録達成の喜びのなかに、増岡のリタイアの無念が頭をもたげる。

「12年ぶりのリタイアは正直予想外の出来事でした」という増岡。完走率5割を切る過酷な競技で常にマシンをゴールさせてきたベテランは、たび重なる不運に翻弄された。

出だしからヘルメットとグローブの盗難というケチがつき、1月3日にはパンクとミスコースにより総合順位を14位にまで落とした。そして翌日にはサスペンションなどを破損し順位は110位までドロップ。「正直焦りがあったのかもしれません」と振り返る。
それでも2日後には9位、そして6位と驚異的に挽回したが、最後はエンジントラブルを食らい、戦列を去らざるを得なかった。

実はトラブルの前兆は前日ペテランセルのマシンに起きていた。6気筒のうち5気筒しか動いていないことにコドライバーが気づき、ペテランセルのマシンは修復を受けていた。しかし、時間が足りなかった。増岡は処置されていないエンジンのままコースへと飛び出し、そしてマシンは心臓の動きを止めた。

原因がわかっていただけに、その悔しさはドライバーもスタッフもひとしおのものだったはずだ。

それでも、「壊れたエンジンを見たとき、驚きと感動を感じました」と増岡は言う。極限にまで軽量化された“心臓”に、開発陣の勝利への気持ちを見て取ったのだと。


ペテランセルvs増岡、プレイステーション2「グランツーリスモ4」で戦うの図。ゲームでもペテランセルに軍配が上がった。

「飛行機でダカールのゴール地まで行きましたが、自分の“相棒”(マシン)を連れて行かれなかったことが寂しかったですね。まだ今年のダカールは終わっていません。来年こそは勝ちたいです」。
その悔しさを表に出すことなく、終始笑顔をたやさなかった増岡は、もう11ヵ月後の2006年に照準を合わせていた。

(webCG 有吉)

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