【カーナビ/オーディオ】総括「iPodはカーオーディオ界の福音?」〜CES2005リポート(その3)〜

2005.01.27 自動車ニュース

【カーナビ/オーディオ】総括「iPodはカーオーディオ界の福音?」〜CES2005リポート(その3)〜

年初恒例の家電製品イベント「コンシューマー・エレクトロニクス・ショー」、通称「CES(セス)」を取材したオーディオライターの石田功。2005年のカーオーディオ界はどうなるのか。

■iPodをきっかけにカーオーディオに親しみましょう!

──さて、今年のCESを総括していただきましょう。今年のショーをご覧になって、どんなことを感じましたか?
石田:全体的に見れば、クルマのフルコンピュータ制御が進むにつれ、どんどん市販オーディオへの交換がやりにくい状況になってきているなかで、しばらく様子を見てどの方向に進むべきか、じっくり考えようというメーカーが多かったですね。
今までのカーオーディオのままでいいのか、少数のマニアに的を絞った高級機にふるのか、それとも純正オーディオとのリンクなど新たな方向へ進むのか、といったように。

──海外メーカーの動きはどうでしたか?
石田:これまで必ず新製品なりプロトモデルなりを展示していたフェニックスゴールドなどは、新製品はまったくなし。今、製品ラインナップの再構築を図っている最中というのも影響しているそうですが。
まあ、オライオンとMTXだけは、従来どおりに派手なデモカーを出して、新型のアンプを展示してということをやっていましたが、ロックフォードのデモカーなんか、コレまでのイケイケな雰囲気がまったくないですもん。ラゲッジルームに荷物は積めるわ、ドアは純正風だわ……。

かえって日本のメーカーのほうがイケイケ。
アルパインはBMW X5をセンターハンドルに作り替えて、前後に並ぶ2シーターにしているし、なんとドアとシートが連動して電動で動く!
パイオニアのデモカーもすごい。なんとラゲッジスペースに積んだプラズマTVが電動で上がってくる!!そんなことして、何になるって感じですが(笑)。

──派手さはなくても見るべきものはあったでしょう。
石田:もちろん!
たとえばJLオーディオの「Clean Sweep」は、新たな方向性を示唆しているといえるでしょう。アンプで増幅したスピーカー出力信号を微少なレベルのライン出力信号に変換するハイ/ロー変換アダプターで、純正ヘッドユニットに外部アンプをプラスするためのユニットです。
特徴はオートマチックデジタルイコライザーを内蔵していること。純正オーディオは車内音響特性に合わせて、あらかじめイコライジングされているんですが、Clean Sweepは個々のクルマに応じて自動的に周波数特性をフラットに戻すことができる。
純正オーディオを活かしつつ、外部アンプの追加、スピーカーの交換で音のクオリティアップを図りたいというケースで役にたつアイテムですね。

──純正品との共存というのもこれからの方向でしょうね。
石田:そうなんです。CESには出していなかったけど、ラックスマンでもスピーカー出力をライン出力に変換するインターフェイスを1月下旬から発売する予定だし、純正オーディオに市販アンプを追加したり、スピーカーを交換してグレードアップするというパターンは、ひとつの流れになっていくでしょうね。

いずれにせよ、市販カーオーディオは、大きな転換期を迎えているといえるでしょう。

──カーオーディオって、マニア向けの商品という位置付けがあった。そうしたイメージが変わっていくのはいいことかもしれませんね。
石田:そのとおりです。僕なんかiPod大歓迎ですもん。これまでカーオーディオに興味がなかった音楽ファンでも、iPodをきっかけにクルマで音楽を聞くことに興味を持ってもらえればと思います。

クルマでiPodが楽しめるようになったついでに、スピーカーを代えてもうちょっと音をよくしてみるとか。別に何十万円もするような高級スピーカーじゃなきゃダメとはいいません。3〜4万円クラスのスピーカーに替えるだけでも、音は見(聴き)違えるようによくなりますから。

もし、FMモジュレーターでiPodをクルマで聴いているひとがいたら、まずライン接続に替えてみるといいですね。それで、音がよくなる快感を味わってもらいたい。そうすれば、徐々にグレードアップすることが楽しくなるはずですから。(おわり)

(文&写真=石田功)

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