「ステンレスでも錆びる?」

2004.11.27 クルマ生活Q&A その他

「ステンレスでも錆びる?」

教えてください。現在「マツダ・ロードスター」に乗っています。社外品のステンレス製マフラーに交換しました。装着したときはピカピカだったのですが、日に日に色が変わり、ツヤがなくなって錆びたようになってきました。お店の人は「ステンレスは熱に強い」と言っていたのですが、本当でしょうか?(MKさん)

お答えします。ステンレスは一般的には錆びにくく、熱に強い材質と言われています。しかし、その種類と加工方法によって特性にも違いがあり、熱に弱く錆びやすいものもあるのです。熱に弱いということは、錆びやすくなることと同等の意味を持ちます。

マフラーに使われるステンレスの多くは、専門的には「オーステナイト系」と呼ばれているもので、鍋などのステンレスと同じ性質を持っています。これは熱に強く、酸化を抑制する働きがあるため、鍋やマフラーは熱にさらされていても錆びないのです。

しかし同じステンレスでも、「フェライト系」や「マルテンサイト系」だと熱にはあまり強くありません。メーカー純正のマフラーはフェライト系が多く、錆びやすい傾向にあります。

両者の見分け方は、ステンレス製品についている「SUS○○○」という番号です。
概して300番台がオーステナイト系、400番台がフェライトもしくはマルテンサイト系です。

が、もっと簡単に磁石を使って判別できます。オーステナイト系は磁石がくっつきません。それ以外だとピタッとつきます。社外品のマフラーを買うときには磁石を持っていくといいかもしれません。ピタッとくっつくマフラーは錆びやすいということになります。

しかしオーステナイト系のステンレスであっても、曲げたところは組織が変化し性質も変わりますし、雑に加工すると錆びやすいステンレスにもなります。MKさんのマフラーで色が変わった部分は、曲げられたところではないでしょうか。この場合、磁石はくっつくようになりますので試してみてください。

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