第102回:一番高いヤツが一番スポーティ?新型「アウディA8」にアウディブランドの真髄を見た!

2004.03.09 小沢コージの勢いまかせ!

第102回:一番高いヤツが一番スポーティ?新型「アウディA8」にアウディブランドの真髄を見た!

 
第102回:一番高いヤツが一番スポーティ?新型「アウディA8」にアウディブランドの真髄を見た!の画像
 
第102回:一番高いヤツが一番スポーティ?新型「アウディA8」にアウディブランドの真髄を見た!の画像
 
第102回:一番高いヤツが一番スポーティ?新型「アウディA8」にアウディブランドの真髄を見た!の画像

■あんなに激しくていいの?

いやー、驚きました、新型アウディA8。鹿児島県で開かれたプレス向け試乗会に行ってきたんだけど、あまりにスポーティかつダイレクトなクルマなんでビックリ。「こんなにでっかい高級車なのに、あんなに激しくていいんですか?」って感じ。前モデルもかなりのもんだったけど、ますますアグレッシヴになってます。たぶん。クルマづくりの方向性も、メルセデスベンツSクラスやBMW7シリーズとは全然違っていて、特にベンツのオヤジ臭さとは一線を画すものがあります。

まずはエンジン。最高出力355psの4.2リッターV8で、旧型に比べてパワー25ps増し、トルク2.04kgm増えた43.8kgm。それはいいんだけど、なにより吹けが違う。「シュワーン」って感じで、まるで2リッター直4並みに軽く吹けるのだ。

メーターの中央には、MMI情報の一部が表示される。ナビゲーションシステム使用中は、進む方向が矢印で示される。
メーターの中央には、MMI情報の一部が表示される。ナビゲーションシステム使用中は、進む方向が矢印で示される。
写真で、シフトレバーの左側に見えるのが、MMIコントローラー。選択&決定のボタン付きダイヤルと、画面に連動したファンクションボタン、よく利用するメニューボタンなどから成る。
写真で、シフトレバーの左側に見えるのが、MMIコントローラー。選択&決定のボタン付きダイヤルと、画面に連動したファンクションボタン、よく利用するメニューボタンなどから成る。

乗り心地もいいことはイイけど、これまたベンツみたいな懐の深さや、BMWのようなしなやかさはなく、独特のダイレクトな質感。わかりにくいかもしれないけど、まさに「軽くて硬いアルミならではの手応え」なんだろうなぁ。乗っててキモチいい。

一方、スタイルはジミ目。特に、ジュネーブで発表された新型「A6」を見ちゃうと物足りない。アウディらしく、シンプルかつ強いラインでカッコはいいんだけどね。繰り返しになるけど、なにより走りが凄い。BMWも同様にスポーティ路線だけど、アウディはダイレクトさが違う。ある意味、同じアウディのなかでも、もっと小さなA6、A4よりスポーティかもしれない。

MMIの表示画面。
MMIの表示画面。
荷室は幅、奥行きとも広い。
荷室は幅、奥行きとも広い。
 
第102回:一番高いヤツが一番スポーティ?新型「アウディA8」にアウディブランドの真髄を見た!の画像

■究極の盗難防止?

ようするに、これくらいやらなきゃ今のブランド競争では勝てない、ってことなんだろうなぁ。なかでも、これからベンツ、BMWと戦っていかなきゃいけないアウディはね。新型A6を見ればわかるように(後にジュネーブショーレポートで報告!)、デザインでもますます先鋭化していくと思われます。

追記すると、ハイテク装備もスゴいね。BMWの「iDrive」と、日産の新しいインターフェイス「センターコントロールスイッチ」を足して2で割ったような、大胆かつ使いやすい新操作系「MMI」(マルチメディアインターフェイス)もそうだし、独自の「バスシステム」が面白い。

バスシステムは、フライバイワイアの最新版みたいなもの。アクセルやブレーキのみならず、パーツ同士の情報交換もすべてコンピュータを介して行うため、パーツそれぞれに小コンピュータが付く。このことによって、接続ケーブルが細くてすむうえ、「2コイチ防止」になるってことが興味深い。つまり、パーツそれぞれをメインコンピューターに認証させなきゃ動かないから、正規代理店の工場でしか修理ができない。盗難パーツをつけたり、勝手に事故車の前半分と後半分を溶接して「2コイチ」をつくる、なんてことはできないのだ。ある意味、究極の盗難防止システム。それでも抜け道を見つけるハッカーみたいのは、出るとは思うけどさ。

つくづくクルマも大変な時代に入ったものです。

(文と写真=小沢コージ/2004年3月)

小沢 コージ

小沢 コージ

神奈川県横浜市出身。某私立大学を卒業し、某自動車メーカーに就職。半年後に辞め、自動車専門誌『NAVI』の編集部員を経て、現在フリーの自動車ジャーナリストとして活躍中。ロンドン五輪で好成績をあげた「トビウオジャパン」27人が語る『つながる心 ひとりじゃない、チームだから戦えた』(集英社)に携わる。 ホームページ:『小沢コージでDON!』

あなたにおすすめの記事
関連記事
  • アウディA8 3.0 TFSIクワトロ(4WD/8AT)/A8 L 4.0 TFSIクワトロ(4WD/8AT)【試乗記】 2014.4.14 試乗記 The Art of Progress(革新の美学)をコンセプトに掲げる「アウディA8」が、マイナーチェンジを受けて日本に上陸。知的でクールなフラッグシップセダンの走りを、エンジンもボディーも異なる2種のモデルで確かめた。
  • アウディ、A8の一部仕様・装備を変更 2015.8.18 自動車ニュース アウディ ジャパンは2015年8月18日、フラッグシップセダン「A8」の一部仕様・装備を変更し、販売を開始した。
  • ポルシェ・パナメーラ ターボ(4WD/8AT)【試乗記】 2017.7.19 試乗記 ポルシェの4ドアサルーン「パナメーラ」が、新プラットフォームや新エンジンなど、数多くの新技術を引っさげて2代目へと進化。低環境負荷と高い動力性能を両立したとされる新型の魅力を、箱根のワインディングロードで探った。
  • フォルクスワーゲン・ゴルフR(4WD/7AT)【試乗記】 2017.7.12 試乗記 「フォルクスワーゲン・ゴルフ」のマイナーチェンジに合わせて、最強グレード「ゴルフR」も最新型へとアップデート。ノーマルモデルと同様に最新の安全装備とインフォテインメントシステムを手にしたほか、パワートレインも強化された。雨中のドライブでその性能を試した。
  • ポルシェ911 GT2 RS/911ターボSエクスクルーシブシリーズ 2017.7.3 画像・写真 独ポルシェはイギリスで開催されたモータースポーツイベント「グッドウッド・フェスティバル・オブ・スピード」(開催期間:2017年6月30日~7月2日)で「911 GT2 RS」を発表した。その姿を画像で紹介する。
ホームへ戻る