ルマン速報、予選はアウディ1−2−3で終了

2000.06.16 自動車ニュース
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ルマン速報、予選はアウディ1−2−3で終了(6/16)

予選2日目。今日もルマンは真夏のような暑さだった。昨日の予選1日目は、アウディが1、2、3位独占で、圧倒的な速さを見せつけたが、タイム的には、去年のトヨタより遅く、アウディ自身がテストデイに出したタイムにも及ばなかった。2日目はどこまでタイムを伸ばせるのか、注目された。

午後7時、定刻どおりセッションがスタート。走り始めて見ると、意外にもタイムアップするマシンが少なくない。アウディは昨日にせまるタイムを出し、最終的には8、9号車が、昨日のトップタイムを塗りかえる36秒台に入れてきた。9号車は前半残り時間わずかになってから36秒124というタイムを出し、アウディの中でトップ、ということはポールポジションを獲得した。アウディは経験豊富な9人のドライバーを信じて、チームオーダーは全く出さなかったという。

ペイノズ勢は、エンジンを決勝用に載せかえており、基本的には今日のセッションはアタックをかけない方針である。アメリカのペイノズ・ワークスチームで走る加藤寛規選手に同行して、ペイノズ・チームのアメリカン・ルマンシリーズを追っている宮坂エンジニアは、昨日のセッションをふりかえって、「クルマとしては、もっと良いタイムが出ると思った。テストデイではアメリカのワークスチームは、予選用タイアを履いていなかったし、空力も直してきたのにタイムが伸びない。ひとつにはテストデイのあとコースが一部改修されて、縁石が高くなりショートカットができなくなって、タイムが落ちているようだ」と語っている。また特に気温が高く、路面が滑りやすかったことも、タイムが伸びない原因のようだ。燃料満タンで決勝用のセットアップに徹しており、タイムアップは果たさず、11号車以外は12号車が8位へ順位を下げている。

いっぽう日本のペイノズ、テレビ朝日チームは、ピットでのマシンのメインテナンス作業に遅れが出て、セッションが始まって1時間ぐらい出走できなかった。走行開始となると、まず鈴木利男選手がセットアップに専念して走る。しかし前半終了間際に23号車がエンジンに不調をきたしてしまう。後半のセッションで、影山正美選手がアタックする予定だったが、残念ながらエンジンを載せかえることになり、今日の残りのセッションは走れなくなった。22号車もセッションのはじめは走れなかったが、走り始めると特に問題はなく満タン走行を続けた。予選順位は1日目よりも下げて、12、13番手となった。決勝にむけてのセットアップなど、充分に走行できたとはいえないようだが、あとは土曜スタートの本番を待つのみだ。

日本勢では昨日、LM-GTクラス6位につけていたチームタイサンのGT3Rは、ミュルザンヌで、タイアバーストからコースアウト、横転してマシンを大きく壊してしまう。復旧作業に入るが、決勝までにマシンが完璧な状態に戻ることを期待したい。GT3Rはどのクルマも軒並みタイムアップしており、予選順位はクラス9位となっている。

また寺田陽次郎選手のWR・LMPが、LMP675クラス6台中5位で予選通過。初日はセッティングを出すのに苦労したが、クルマが仕上がってきて、2日目は充実した走行ができた模様。同じクラスのライバルとなるレイナードROC・VWが、キャディラックの遅いクルマをしのぐほど速く、決勝は焦らず、クルマをこわさずにゴールしてクラス上位入賞をめざしたいところだ。

今日のセッションでは、デンマークチームのクルマ以外、タイムを伸ばせなかったペイノズをのぞくと、上位のほとんどのチームがタイムを更新した。プライベーターのマシーンの伸びも著しく、ペイノズ11号車のすぐうしろ5番手にチーム・ラファネリのローラB2K/10が39秒台をマーク、6番手にクラ−ジュC60が39秒917、レイナードもそのうしろ7位につけている。この3台はいずれもジャッド・エンジンを搭載する。また今年の2大ワークスのひとつ、キャディラックもさすがにしぶとくタイムを伸ばしてきて、フランスのDAMSチームの3号車は、42秒台でシングルの9位となり、アメリカチームの1号車も11位に入ってきた。またGTSクラスはトップのヴァイパーは変わらないが、2、3位がコーヴェットとなり、決勝ではクライスラー対GMのスポーツカーの好勝負が期待できそうだ。

月曜の車検から好天に恵まれ、暑いルマンとなっているが、決勝は果たしてどんなコンディションとなるか。ルマンは24時間たって、日曜夕方4時のゴールを迎えるまで結果はわからない。決勝は日本時間の土曜夜11時スタート。今年はどんなドラマが待っているのだろうか。

リポート=武田 隆
写真=須藤章一

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