トヨタヴィッツユーロ仕様に乗る

1999.03.02 自動車ニュース
 
 
990302_006.gif

トヨタヴィッツユーロ仕様に乗る(3/2)

販売好調が新聞でも報道されているトヨタのスモールカー「ヴィッツ」。インターネットで販売している「ユーロスポーツエディション」に試乗した。

トヨタヴィッツは1リッター4気筒エンジンを搭載する、コンパクトなハッチバックです。外寸は小さくまとまっていますが室内空間は広く、スタイリングも従来のトヨタ車に比べるとあかぬけしているように思います。というのも、21世紀の世界戦略車種として、2002年からフランス工場で年間10万台が生産開始するなど、世界中で販売されることが決まっているからです。

試乗したのは、5段MTの2ドアです。「ユーロ」は「U」をベースに、ヨーロッパ仕様に準じたサスペンションセッティングをされているモデルです。実際、標準モデルにくらべると、ボディ剛性は高く、ハンドルを切れば少し硬めにセッティングされたサスペンションが確実に路面をとらえ導いてくれます。ロールを抑えるため前後ともスタビライザーが追加されているのが「ユーロ」の特徴です。スタビライザーを追加したぶん乗り心地が損なわれないようにバネレートも変えてあるようです。

ダンパーのリバウンド側の減衰力を上げているのも「ユーロ」ならではです。専用のアルミホイールによってオフセットを変えフロントサスペンションのスクラブも変更しているようです。総合的にセッティングを変えてこそ、独自の乗り味が実現できるのです。

中高速コーナーでの踏んばりはなかなかのものです。不安感はありません。ツイスティなコーナーでは、やや唐突に車体の向きを変えるリアのトーコントロールがやや気になります。それでも総体的に見れば、乗り心地も良く、重心の高さを考えるとよくセッティングされていると思います。

走行して知ったのは、音が静かという魅力もあるということです。エンジンが1リッターですからパワーを引き出すためにどうしても回してしまいます。しかしエンジンのノイズやこもり音は押さえられており、流れに乗っているときはひとクラス上のエンジンのクルマに乗っている感じすらします。シフトフィールもカシカシと小気味よく、運転する楽しさを感じさせます。

ボンネットをあけてエンジンルームを見ると、1950〜60年代に活躍したイタリアのチューニングメーカー、アバルトを思い出しました。アバルトの製品のなかでもっとも有名なのが「マルミッタアバルト」というマフラーなのですが、それに似た美しい曲線のエグゾーストマニフォールドを「ヴィッツ」はもっているのです。小さいクルマはエンジンの効率を最大限出すために補機類の研究にも力をいれるものです。かつては高価なプレミアム製品だったものが、いまやトヨタのリッターカーの標準装備となっています。トヨタが勝ちに出たときはこんなクルマをつくってしまうのだなとつくづく感じ入りました。価格は125.3万円です。(リポート 松本英雄)

 
 

この記事の大きな画像を見るためには、画像ギャラリーをご覧ください。

ヴィッツの他の画像を見るためには、写真一覧をご覧ください。

関連記事
  • 「トヨタ・ヴィッツ」にハイブリッドモデルが登場
    2017.1.12 自動車ニュース トヨタ自動車は2017年1月12日、コンパクトカー「ヴィッツ」にマイナーチェンジを施し、販売を開始した。今回はハイブリッドモデルの追加設定が最大のトピック。さらに、エクステリア、シャシー、安全装備などにも改良が施された。
  • トヨタ・オーリスRS“Sパッケージ”(FF/6MT)【試乗記】 2012.10.18 試乗記 トヨタ・オーリスRS“Sパッケージ”(FF/6MT)
    ……255万3083円

    大胆なテレビCMが話題となった「トヨタ・オーリス」。その走りをMTモデルで確かめた。
  • 第24回 300万円は出せません!! 2017.1.10 エッセイ 清水草一の話題の連載。第24回は「300万円は出せません!!」。新春から新テーマに突入。ヨーロッパでディーゼル車の魅力にハマった筆者が、日本で買えるお手ごろ価格のモデルを次々と斬る! 果たして、カーマニアの眼鏡にかなうのは? 
  • 設計一新 スズキが新型「スイフト」を発表 2016.12.27 自動車ニュース スズキが新世代プラットフォーム「ハーテクト」を採用した新型「スイフト」を発表。従来モデルから大幅な軽量化を実現したほか、直噴ターボ車やマイルドハイブリッドを設定するなど、パワーユニットの拡充も図られている。
  • レクサスLC500h(FR/CVT)/LC500(FR/10AT)【海外試乗記】 2016.12.23 試乗記 間もなくローンチされるレクサスの新型ラグジュアリークーペ「LC」。同ブランドが初めて挑戦するラージサイズクーペは、どのようなキャラクターを持ち合わせているのか? その出来栄えをスペインで試した。
ホームへ戻る