マツダ・ミレーニアに乗る

2000.08.04 自動車ニュース
 
 
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マツダ・ミレーニアに乗る(8/4)

■コップのなかのせめぎ合い
7月18日にフェイスリフトを受けた、センティアなきあとのマツダの旗艦、ミレーニアにハコネで乗った。

ニューミレーニアは、Aピラーより前をすべて一新。フラッグシップだけに、マツダ ・ファミリーフェイスの象徴「ファイブポイントグリル」は、クロームで縁取りされたうえ、でっかい。プロジェクター&マルチリフレクターを採用したヘッドランプがギロリと目をむき、グリル横からボンネットへのキャラクターラインが、ハ虫類顔に表情をつける。メインマーケットが北米であるため、全体にバタくさい。

運転席に座ると、インパネまわりはスッキリとした水平基調。明るい色調のインテリアのなか、ダッシュパネル上面を暗い色にして「広々感を感じさせるツートーン構成としました」(プレス資料)そうだが、スイマセン、気付きませんでした。それより 「オッ!」と思ったのは、プレミアムセダンのわりに小さく細いステアリングホイール。スポーティだ。

初めに乗ったのは、2.5リットルV6(200ps/6500rpm、22.8kgm/4800rpm)搭載の25Mスポーツパッケージ。215/50R17というスポーツカーばりのタイヤと、スポーツチューンドサスペンションで、足もとをキメる。

ミラーサイクルユニットがカタログから落ちたいま、トップエンジンとなる「KL-ZE 」型は、しかし、「多気筒ユニットのスムーズさ」を期待するむきには、多少、ザラついて感じるだろう。エンジン音の、室内への侵入も大。個人的には、「活発でよろしい」と思ったが。

一般道では、バネ下のバタつきを感じさせる足まわりだが、山岳路では、マツダのプロダクトフィロソフィーのひとつ、「反応の優れたハンドリングと性能」を具現化してくれる。トップモデルにまで「人馬一体感」を求めるところが、「スポーツカーをつくらせたら黙っちゃいないよ」というマツダらしい。

一方、2リッターV6モデル、20Mは、褒め言葉としての「女性的な繊細さ」を特徴とする。ボア×ストローク値とも小さい「KF-ZE」型は、軽やかに回り、音もツブぞろい 。サウンドのわりに、出足はキッチリ501cc分遅いけれど、215/55R16のタイヤを履く足は柔らかく、優しい乗り心地。ワングレードのみの、いまひとつリキが入らないモデルだが、隠れた名馬、かもしれない。

25Mスポーツパッケージが275.5万円。20Mは235.0万円。アルテッツァ、マークII三兄弟、セフィーロ、スカイラインなど、トヨタと日産にガッシリ囓られた残りのパイで、ミレーニア、アクの強さで生き残れるか?
(web CG アオキ)

 
 
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