5回目の「CARTもてぎ」、4月27日に開催

2002.01.29 自動車ニュース

5回目の「CARTもてぎ」、4月27日に開催

また「ツインリンクもてぎ」にCARTレースがやってくる…。2002年1月28日、今年で5回目となる日本でのCART公式レース「ブリヂストン ポテンザ500」の発表会が、本田技研工業の本社1階にある「ウェルカムプラザ青山」において行われた。決勝レースは4月27日(土)に開催される。


レースへの抱負を語る中野信治(左)と高木虎之介 両選手【写真上】
「今季の目標は、全部勝つこと、そして高木選手を表彰台の真ん中に立たせること」と語るトヨタ自動車(株)モータースポーツ部主査の木下美明氏(左)。
2001年に4度目のシリーズマニュファクチャラーズタイトルを獲得したホンダ。ホンダパフォーマンスディベロップメントの朝香充弘副社長(右)は、「もてぎで、最初で最後の優勝を飾りたい」とコメントした【写真下】

■日本製エンジン、5度目の正直

今年で5回目となるツインリンクもてぎでのCARTレースは、「ブリヂストン ポテンザ500」と銘打たれ、シリーズ第3戦として4月25日(木)に開幕する。昨年まであった「ファイアストン」の名前が大会名称から消え、かわりに親会社ブリヂストンのグローバルブランド「ポテンザ」が冠された。昨年世の中を騒がせたファイアストンのリコール問題の影響か?
同レースは、全19戦で争われる2002年シーズンの第3戦。オーヴァルでのレースとしては今季初めてとなる。

今回の注目点は、もてぎで4戦全勝のフォードエンジンに、ホンダ、トヨタ両エンジンメーカーがどう対抗してくるかだろう。特に今季限りでシリーズ撤退を表明しているホンダにとっては、お膝元のもてぎで、最初で最後の優勝を飾りたいところ。
発表会の席上、ホンダパフォーマンスディベロップメントの朝香充弘副社長は、「今年は“燃えるもてぎスペシャルエンジン”(!?)でのぞみます」とコメント。一方トヨタ自動車(株)モータースポーツ部主査の木下美明氏は、「昨年のもてぎウィナー、ケニー・ブラックが今季からトヨタエンジンを駆り参戦します。トヨタもスペシャルエンジンで戦います」と意気込みを語った。

■ふたりの日本人ドライバー

発表会には、シリーズ参戦3年目を迎える中野信治(フェルナンデスレーシング所属・ホンダエンジンユーザー)と、2年目の高木虎之介(ウォーカーレーシング所属・トヨタエンジンユーザー)も姿をあらわした。両者とも、昨年と同じチーム、エンジンで今季を戦う。

中野は、昨年のもてぎで自己最高位の8位に入った。今年の抱負を聞かれ、「(CARTに参戦して)3年目なので、いまさら“勝ちたい”とかいうのも気恥ずかしい」とやや控えめなコメント。「あえて言葉には出さないので、みていてください」と締めくくった。

去年ルーキーとしてもてぎを走った高木は、予選24位、決勝リタイア(20位)と、散々な結果しか残せなかった。「去年はいろいろ悪くて、中野さんにも差をつけられました。今年はチームの体制を立て直したので、上位に食い込みたい」。去年の第18戦ヒューストンで日本人最高位の4位を獲得した「ひめたる自信」が、淡々と語る言葉の端々に感じられた。

■「先行特別割引販売」がお得

毎年着実に観客数を伸ばしているもてぎでのCART。去年は7万2000人のファンが日本唯一のオーヴァルトラックに詰め掛けた。
今年も(あるいは今年こそ)行くぞ、という方には、お買い得な前売りチケットがオススメ。特に2月8日から28日の間は「先行特別割引販売期間」として、自由席をはじめ全指定席観戦券が、前売り観戦券よりも安い特別割引料金で販売される。グランドスタンドに設置される特等席「A席」(全席指定)は、前売り券の2万5000円(大人)が2万円に、またバックストレートに面した自由席は、9000円が7000円で販売される。

チケットについてのお問い合わせは、「ツインリンクもてぎ チケット&インフォメーション」(電話0285-64-0080)、または「ツインリンクもてぎ ホームページ」(2月28日まではhttp://www.twinring.co.jp/、3月1日以降はhttp://www.twinring.jp/)まで。

■開催要項

2002 FedExチャンピオンシップシリーズ第3戦「ブリヂストン ポテンザ500」
・開催日程:
2002年4月25日(木)=練習走行、26日(金)=公式予選、27日(土)=決勝レース(12時30分スタート)、28日(日)=雨天予備日
・会場:
ツインリンクもてぎ スーパースピードウェイ(2.492km/1.549マイル)
栃木県芳賀郡茂木町桧山120-1
・レース距離:500km(201周)
・サイトアドレス:
http://www.twinring.co.jp/event/cart/index.htm

(webCG 有吉)

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