第8回:片道3000円の上海便ってどうよ?
LCCと軽乗用車で考える、人類激安移動の臨界点

2013.07.01 エッセイ

東京-大阪間より安い上海ジェット便

ハナシはいきなりクルマからそれますが、先日話題のLCC(ローコストキャリア)、春秋航空に乗ってみました。そう、一時「立ち乗りできないか」まで真剣に検討したっつう驚異の中華系LCCですよ。

その体験があまりの衝撃だったので、不肖小沢、思わず移動にまつわるコスパのハナシと、激化するローコスト競争に思いをはせてしまいました。

なにせ茨城-上海便が一時タイムセール価格で3000円! もちろん片道だけど、ウソみたいじゃないですか。別にキャンセルしても惜しくないし。もっともそれは運賃オンリーで、このほかに空港使用税1400円や燃油サーチャージ6000円(これが一番高い!!)がかかるけど、それでも片道総額1万400円!! ぶっちゃけ、新幹線の品川-名古屋間の「のぞみ」指定席に匹敵し、京都や大阪行くより安いわけよ(笑)。

さっそくインプレッションいかせていただくと、まずビックリなのが高速バス! 春秋の運賃激安の理由は、発着する茨城空港の使用料が成田や羽田に比べて圧倒的に安いからなのだが、そこがクセ者。なにしろヘンピな場所にあるので、東京からクルマで行ったら高速代だけで片道3000円弱かかる。ガソリン代がざっと1000円としても4000円弱。これだけでもエアの運賃超えてます。
よって専用バスが出てるんですが、それが片道500円! 異様に安いと思ったら、実は茨城県の補助を受けてんだよね。バスは東京駅から朝9時に出るんだけど、乗り込むとそこは既に中国! ここからしてギューギュー詰めで、ちょっと日本語使うのがはばかられるくらいのムードでした(笑)。

ちなみに茨城空港そのものはいかにも田舎でひなびた感じがよろしい。「これで温泉でもついてたら最高~」なんて思いながら、待つこと2時間ちょい。いよいよ現れた機体はLCCの常識「エアバスA320」で、まあそれはいいけど確かにエコノミー席は狭かった。座席ピッチが結構タイトで、身長176cmの俺だと背もたれに合わせて座ると平気だけど、ちょっとお尻をズラすとヒザが前の席につく。いわば「ポルシェ911」ほどじゃないけど、昔の「ルノー・トゥインゴ」のリアぐらいの狭さというか……わかんないかコレ?
でも基本ガマン強い不肖小沢。シートそのものは悪くないし、通路側だったんで普通に仕事してたら、フライト約3時間で無事に上海に到着。そしてつくづく思ったな。今や人にとっての移動にかかるお金ってなんなんだって。

春秋航空のエアバスに乗り、まさに日本を飛び立たんとする不肖小沢。飛行機って、何度乗ってもテンション上がりません?
茨城空港へ向かうバスの車内はごらんの通り。飛び交う中国語に、思わず「あれ? まだ日本だよな」と確認してしまった。
LCC御用達の「エアバスA320」。今年で運用30年目を迎える、なかなかのご長寿機だ。
で、その機内はこんな感じ。確かに狭いけど、ガマンできないほどではない。
懐かしの初代「ルノー・トゥインゴ」。リアシートの写真、どこかになかったかしら?

この記事の大きな画像を見るためには、画像ギャラリーをご覧ください。

小沢 コージ

小沢 コージ

神奈川県横浜市出身。某私立大学を卒業し、某自動車メーカーに就職。半年後に辞め、自動車専門誌『NAVI』の編集部員を経て、現在フリーの自動車ジャーナリストとして活躍中。ロンドン五輪で好成績をあげた「トビウオジャパン」27人が語る『つながる心 ひとりじゃない、チームだから戦えた』(集英社)に携わる。 ホームページ:『小沢コージでDON!』