アストン・マーティン ラピードS(FR/6AT)

冒険的な人生によく似合う 2013.08.30 試乗記 スポーツカー界のサラブレッドたるアストン・マーティンのニューモデル「ラピードS」。558psの4ドアスポーツカーが放つ魅力を堪能した。

走りだせば小さく感じる

「ラピードS」は、東京・赤坂にあるビジネスビルの地下駐車場でひっそりとその白い巨体を休めていた。近づくと、フロントドアにアストン・マーティンがめでたくも100周年を迎えたことを訴える大きなデカールが貼ってあった。誰もが知るこのサラブレッド・スポーツカー・ブランドは、自動車界における奇跡といってよい。倒産のたびに救い主が現れてきたのだから。

「スワンウイングドア」と呼ばれる、ちょっと斜め上に向かって開くドアを開けて乗り込む。4ドアの利点は、ドアが短いことだ。つまり狭い駐車場での乗り降りが2ドアより容易である。目にも鮮やかな、鮮血と呼びたいぐらいに赤い革内装が目に飛び込んでくる。スティッチの施されたダッシュパネルの手仕事、バケットシートのレーシィかつぜいたくな造形に見とれる。

スターターのキーを入れるべきスロットに押し込むと、ガルルッと6リッターV12が一声吠(ほ)えた。薄暗い地下駐車場に野獣の雄たけびが響く。全長5m、ホイールベース3mの巨躯(きょく)をそろりと動かし、慎重に地下駐車場から這(は)い出る。公道に出てさえしまえば、ラピードはギュッと小さくなる。せいぜいミドルクラスのサイズ感といってよい。振り向けば、2つのフロントシートが並んでいるように見える。珍しい光景だ。

テスト車にはアストン・マーティン100周年を記念するステッカーが貼られていた。
ヘッドレストのロゴ刺しゅうはオプション装備(8万4000円)。
センターコンソール上部中央のスロットにキーを押し込むと、エンジンが始動する。
後席は2座の独立タイプ。足元には十分な広さがある。

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