第200回:国産ショーファードリブンカー50年史(後編)

2013.09.17 エッセイ
 

ニッポンのショーファードリブンカーをめぐる長編エッセイ。前編に続き、トヨタ、日産、三菱の3社が紡いできたその歴史を振り返る。

1990年、四半世紀ぶりにフルモデルチェンジした2代目「日産プレジデント」。ボディーは「インフィニティQ45」のホイールベースを150mmストレッチしていたが、92年にはQ45と同サイズのボディーを持つJSシリーズも加えられた。価格は860万円と、先代の最終型「ソブリンVIP」より300万円以上も高くなった。
2代目「プレジデント」のインテリア。シート地はこのシルクウールが標準で、オプションで本革(日本製と英国コノリー社製の2種)が用意された。リアセンターコンソールには、6インチのテレビも標準で備わる。

ふたたび優位に立つも

前編からの続き
販売台数で引き離され、「トヨタ・センチュリー」の背中が遠ざかりつつあった1990年、「日産プレジデント」は25年ぶりに世代交代を果たす。2代目は専用設計ではなく、前年にデビューした、まったく新しい高級車である「インフィニティQ45」をベースとしていた。そのホイールベースを150mm延ばし、グリルレスが特徴だったQ45に対して、フロントグリルを与えることによって落ち着いた雰囲気にアレンジ。4.5リッターのV8エンジンや、量産車としては世界初となる油圧アクティブサスペンションといったメカニズムはQ45と同じだったが、装備は一段と豪華になっていた。

ベースとなったインフィニティQ45が高級車としては冒険したモデルだっただけに、2代目プレジデントも「ショーファードリブンカーしての威厳に欠ける」という声もあった。それでも最新の設計であることは強みで、対センチュリーのセールスは再び逆転する。

93年には全長を約50cmストレッチしたオーテックジャパン製のリムジンも追加されるが、97年にセンチュリーが世代交代すると、たちまち形勢は不利に。後継車がないまま、2002年には生産終了してしまった。

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