MINIクーパー(FF/6MT)/クーパーS(FF/6AT)

小さなMINIの、大きな進化 2014.03.04 試乗記 3代目となった新型「MINI」がいよいよ登場。一新されたプラットフォームとパワーユニットの実力に触れた。

ただ今、世界を席巻中

もはやその商圏は100カ国以上。気づけば年産30万台規模の一大ブランドと化していた――。そうMINIのことだ。もちろん背景にはこれでもかのバリエーション拡大があるだろう。オリジナルモデルには並ならぬ思い入れのある日本市場にしても、今や全数の3割以上は4ドアの「クロスオーバー」で稼いでいるのだから、本末転倒とツッコまれると、ちと苦しい状況だ。

が、先述の通りMINIの商圏は広がり、大きいことがいいこととされるアメリカや、なんなら「BMW 3シリーズ」までロングボディーにしてしまう中国でも今やMINIはプレゼンスを示し始めている。ちなみにMINIアメリカ市場での2013年の販売実績は対前年比で9%増。思えば西海岸あたりでは、確かにMINIとすれ違う機会は確実に増えている。

すなわち、この新しいMINIは世界戦略を担う中核となるモデルといっても過言ではない。が、一見するにそのアピアランスは完全にキープコンセプトだ。室内空間の若干の拡大と共に各種衝突安全要件を満たすべく、新型の寸法は全長が98mm、全幅が44mm、全高が7mm、そしてホイールベースが28mmと、それぞれ前型より拡大している。車格的には完全にBセグメントの領域だが、面で表情をスキッとみせるデザインやテールランプの大型化など、あえて小さくみせる小技を盛り込んでいる。ちなみにこの面取り効果もあってか、Cd値はベースグレードで0.28。燃費の鬼、トヨタの「アクア」と変わらない。

2001年に登場した初代「ニューMINI」から数えて3代目となる新型「MINI」。衝突安全性の向上や居住性の改善などにともない、ボディーサイズを従来モデルからひとまわり拡大している。
2001年に登場した初代「ニューMINI」から数えて3代目となる新型「MINI」。衝突安全性の向上や居住性の改善などにともない、ボディーサイズを従来モデルからひとまわり拡大している。
横基調のインパネに丸いメーター、モニター、エアコン吹き出し口を配するなど、インテリアデザインは初代、2代目と受け継がれてきたイメージを踏襲。
横基調のインパネに丸いメーター、モニター、エアコン吹き出し口を配するなど、インテリアデザインは初代、2代目と受け継がれてきたイメージを踏襲。
インテリアにおける「MINI」の特徴の一つであるトグルスイッチ。従来モデルではパワーウィンドウのスイッチもここに配されていたが、新型ではドアに移されている。
インテリアにおける「MINI」の特徴の一つであるトグルスイッチ。従来モデルではパワーウィンドウのスイッチもここに配されていたが、新型ではドアに移されている。
メーター内のマルチファンクションディスプレイには、新たに設定されたセットアップ切り替えシステム「MINIドライビング・モード」の状況も表示される。
メーター内のマルチファンクションディスプレイには、新たに設定されたセットアップ切り替えシステム「MINIドライビング・モード」の状況も表示される。
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