レクサスCT200h“Fスポーツ”(FF/CVT)

充実のマイナーチェンジ 2014.04.16 試乗記 「LS」「HS」と、マイナーチェンジで劇的なまでにクルマを進化させてきたレクサス。プレミアムコンパクト「CT」はどこまでの変貌を遂げたのか。その実力をチェックした。

これぞ本物のスピンドルグリル

2011年1月12日にレクサス初、もちろんプレミアムコンパクトクラス初となるハイブリッド専用モデルとして登場した「CT200h」。当時の「IS」や「GS」など、正直お値段が高め(ブランド戦略もあるのでこの部分はしょうがないのだが)のラインナップにおいて、300万円台中盤から購入できる点、ハイブリッドによる低燃費、さらにレクサスならではの上質感などもあって、同ブランドの最量販モデルになったことはご存じのことだろう。

レクサスブランドが立ち上がった時、将来のマイナーチェンジについて聞いてみたところ、とある車種の担当者から「レクサスにはマイナーチェンジなどといった、既存の国産車にある概念はありません。その時々に合わせて適正な改良を行っていくだけです」と軽くたしなめられた記憶がある。確かに旧型ISは毎年(年次)改良を行っており、細かい部分で確実に商品力を向上させていった点に感心させられた。もちろんこのCTにしても、2012年8月にはサスペンションのセッティングを変更(改良前は足を固めすぎの感があった)する小変更がなされている。

……と言いつつ、とあるタイミングから私が使ってたしなめられた(恨んでいるわけではありませんので)「マイナーチェンジ」という言葉を使うようになったレクサス。CTもデビューから丸3年のタイミングで大幅変更を行うことになった。すでに2013年の東京モーターショーなどでその姿はお披露目されており、いろいろな印象を持たれた方がいるだろう。

今日のレクサス車に共通の「スピンドルグリル」はGSから採用されているが、それに近いデザイン自体は、すでにデビュー時のCTから使われていた。「どう見ても、これもスピンドルグリルだろ!」と騒いでいた同業者がいたが、マイナーチェンジ後のフロントマスクを見ると「あれはやっぱりスピンドルグリルではなかったのね」ということがわかる。自戒もこめて「思い込みは危険」ということで反省しましょう。

マイナーチェンジを受けた「レクサスCT200h」が世界初公開されたのは、2013年の広州国際モーターショーでのこと。その後、ほぼ同時に開催された東京モーターショーでもお披露目され、2014年1月に日本で発売された。
インテリアでは、シートの素材や色、加飾パネルの種類などを大幅に拡大。約80通りもの組み合わせの中から、好みの仕様を選べるようになった。
今回のマイナーチェンジでは、フロントピラーやリアコンビネーションランプに、「レクサスLS」や「トヨタ・アクア」でおなじみの「エアロスタビライジングフィン」を装備。また、エンジンアンダーカバーなどには整流フィンを追加しており、空力性能の改善をはかっている。

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