BMW i8(4WD/6AT)

その価値を探求せよ 2014.05.27 試乗記 BMW iブランドモデルの第2弾「i8」が、いよいよ公道に現れた。1.5リッター直3エンジンにモーターを組み合わせたプラグインハイブリッド・スポーツカーの実力やいかに? ロサンゼルスからの第一報。

まるで生き物のよう

BMWのプラグインハイブリッド・スポーツカー「i8」にアメリカ・ロサンゼルス周辺で乗ってきた。
日本でもすでに発売されている「i3」に続くiブランドの第2弾。i3が電気自動車(EV)であるのに対して、i8はプラグインハイブリッドカー(PHEV)である。
試乗前夜、マリブの丘の中腹にあるレセプション会場に置かれたi8を眺めていてまず気付いたのは、その特異なサーフェスデザインだ。プロポーションはロングノーズ・ショートデッキスタイルでクラシカルですらあるのに、各部分や表面などの造形と処理が斬新だ。

もっとも、デザイナーのダニエル・シュタルク氏に言わせると、「すべてはエアロダイナミクスのためにある」ということらしい。

例えば、リアスポイラー。僕らがよく目にするリアスポイラーはクルマのリアエンドに沿った直線状のかたちをしている。凝ったものでは一部が曲線になっていたり、3次曲面を用いたりしているが、リアエンドに沿うように据え付けられていることには変わりない。

しかし、i8は違う。2本の大きなブーメラン状のスポイラーが左右のリアエンドの角を合わせるようにして取り付けられているのだ。それらは単にスポイラーと呼ぶには随分と有機的なカタチと取り付けられ方をしている。「取り付けられる」というよりは、ルーフの一部から「生えてきている」のだ。そのルーフの一部にしても、さらに前方のAピラーを覆っているボディー表皮が伸びてきたのものなのである。

つまり、今までの常識ではボディー形状だけでは向上させることができない空力特性を改めるために、あとから取り付ける別個のパーツがスポイラーだとするならば、i8のそれはボディーの一部が伸びて最適な形状に形作られている。あと付けではない。まるで、サメやエイなどの生き物が生存に必要なために長い時間を掛けて自然の摂理に従って進化したようなカタチを身にまとっている。

このブーメラン状のスポイラーのことをBMWは「ルーフフレーム」と呼んでいて、確かにその方がしっくりくる。テールライトとリアフェンダーとの間には隙間があり、空気を効率的に吸い出すダクト効果を生み出しているという。

スリーサイズは4689×1942×1293mmと、全長は「4シリーズ クーペ」に近く、全幅は「6シリーズ クーペ」より広い。ガルウイングドアを採用。ドアを開けたとき、その頂部は1958mmに達する。
スリーサイズは4689×1942×1293mmと、全長は「4シリーズ クーペ」に近く、全幅は「6シリーズ クーペ」より広い。ガルウイングドアを採用。ドアを開けたとき、その頂部は1958mmに達する。
エクステリアデザインは多分にユニークかつ“実験的”だが、離れて眺めれば、プロポーション自体はむしろクラシックだ。ボンネット上で「V」字を描く“ブラックベルト”は、ルーフを通ってリアエンドまで続いている。
エクステリアデザインは多分にユニークかつ“実験的”だが、離れて眺めれば、プロポーション自体はむしろクラシックだ。ボンネット上で「V」字を描く“ブラックベルト”は、ルーフを通ってリアエンドまで続いている。
ボディーのCd値は0.26。1.5リッター直3ターボ(231ps)とモーター(131ps)からなるプラグインハイブリッドシステムの総出力は362psに達する。
ボディーのCd値は0.26。1.5リッター直3ターボ(231ps)とモーター(131ps)からなるプラグインハイブリッドシステムの総出力は362psに達する。
Aピラーがルーフラインを形成し、テールエンドではスポイラーとして機能する。テールライトはヘッドライトと同様に、BMW iモデルの“シグネチャー”である「U」字を描く。
Aピラーがルーフラインを形成し、テールエンドではスポイラーとして機能する。テールライトはヘッドライトと同様に、BMW iモデルの“シグネチャー”である「U」字を描く。

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