アウディS3セダン(4WD/6AT)

なんだか気ぜわしい 2014.06.16 試乗記 「アウディA3セダン」の高性能モデル「S3セダン」に試乗。280psの2リッター直4ターボエンジンとクワトロ4WDシステムを備えた、小粒でもぴりりと辛いスーパーセダンの走りは? 箱根のワインディングロードを目指した。

計算された“狼”

今年早々に「A3シリーズ」に追加された「A3セダン」は、日本向けコンパクトサイズの戦略モデルという触れ込みである。どちらかと言えば地味で普通のコンパクトセダンだが、もちろん普通と言ってもそこはアウディクオリティーである。その清潔さや隙のない出来栄えは、身だしなみに気を配る今時の若い層だけでなく、大きなサイズや派手派手しさを敬遠する年配層にも十分にアピールするはずである。

いまさらではあるが、もともと日本の5ナンバーサイズは全長4.7m×全幅1.7m、エンジン排気量2リッター以下。これを「小型車」と呼び、それ以上を3ナンバーの「普通車」と定め、各種統計もいまだにこの規格に沿っているのだが、実際には近頃あまり話題に上らない。小排気量でも全幅のみ1700mmを超えるせいで3ナンバーになる車が多く、ユーザーの実感にはそぐわなくなっているからだろう。現実の日本の路上で使いやすいサイズを考えればやはり全長4.5m前後、全幅は1.8m以内というところではないかと考える。「メルセデス・ベンツCクラス」や「BMW 3シリーズ」、そして「A4」も昔はこのぐらいの寸法だったが、皆上級移行で大型化したために手薄になったセグメントを代わりのモデルが埋めようとしているのだ。

そんなA3セダンの高性能版が「S3セダン」である。全長4470×全幅1795×全高1380mmのコンパクトなボディーにパワフルなエンジンを詰め込んだ高性能セダン、古くさい言い方なら“羊の皮をかぶった狼”ということになるかもしれないが、この車はちょっと違う。羊に見える狼は、無理を承知で高性能、というメーカー/ユーザー双方の了解があって成り立つもので価格もリーズナブルだった。その点、S3は最初からしっかり計算された最上級モデルという位置づけだろう。何しろ今や「1」を除く「3」から「8」まですべてのラインナップに「S」と「RS」が設定されているからだ。ここまでくると正直、ありがたみも薄れ、ああまたあれね、となってしまうのも無理からぬことだと思う。ライバルに対して隙を見せるわけにはいかない事情も分かるが、豊富な品ぞろえが当たり前になると、特別な店というエクスクルーシブ感が薄れてしまうのでは、と心配にもなる。

「A3セダン」とその高性能仕様「S3セダン」は2014年1月、国内で同時に発売された。
「A3セダン」とその高性能仕様「S3セダン」は2014年1月、国内で同時に発売された。
スポーティーに彩られた「S3セダン」の室内。“フラットボトム”のステアリングホイールが標準で備わる。
スポーティーに彩られた「S3セダン」の室内。“フラットボトム”のステアリングホイールが標準で備わる。
サイドサポートが強化されたスポーツシートが標準。テスト車のはオプションの本革仕様(標準はクロス&本革仕様)。
サイドサポートが強化されたスポーツシートが標準。テスト車のはオプションの本革仕様(標準はクロス&本革仕様)。
ボディーカラーは全7色。テスト車のは唯一のソリッドフィニッシュとなるブリリアントレッド。
ボディーカラーは全7色。テスト車のは唯一のソリッドフィニッシュとなるブリリアントレッド。

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