ロータス・エキシージSロードスター(MR/6MT)

これぞロータスの本領 2014.10.06 試乗記 単にルーフを切っただけにあらず。「ロータス・エキシージS」のオープンバージョンは、走りに関してもクーペとは一線を画すものだった。

「エキシージのオープン版」という矛盾

悦に入る、とはこういうことを言うのだと思う。
ロータス・エキシージSロードスター。その乗り味は、すでに登場していたクーペモデルとはまた違う、独特な“軽み”を持っていた。

正直このロードスターが登場すると聞いたときは、大きな違和感を持った。もともと、エキシージはいわば“クーペ版「エリーゼ」”であり、シャシーも同じ、ルーフのないアルミ製の「スモールプラットフォーム」を使用している。よってその屋根を取り去ることは容易ではあるのだが、「それで筋が通るの?」と疑ったからである。

とはいえエリーゼを大幅にワイドボディー化し、サブフレームまで新設して直列4気筒エンジンからV6スーパーチャージャーへと積み替えた現在のエキシージSは、もはやエリーゼとは別のクルマともいえる。一回り大きなスポーツカーをオープンモデル化することは、直接のライバルである「ポルシェ・ボクスター」への挑戦状にもなりうる。ラグジュアリー路線を拡大するなら、「エヴォーラ」をロードスター化する方法もあったわけで、とにかく安易に作ったのでなければよいのだが……と心配していたわけである。

先にも述べた通り、ロードスターはその基本構造をクーペモデルと共用している。というよりもそのルーフと、前後のスポイラーを取り去っただけで、あとは全く同じだ。しかしその印象は、良い具合にコンサバなエキシージSといった佇(たたず)まいで、もともと美しいプロポーションを持つ同車が、よりハッキリとそのセクシーな姿態を強調することに成功していた。
内装も素晴らしい。アルミ製のセンタートンネルや、インパネに貼り込まれたレザー(プレミアムパックに含まれる)は、薄皮一枚で一気にムードを盛り上げる。戦闘的なコックピットをさらりと装飾するだけで、そこには70年代のスポーツカーにも通じる、貴族的なストイシズムが少し漂っていた。

オープンモデルの「ロータス・エキシージSロードスター」は、クーペから1年以上遅れて、2014年9月に日本導入が開始された。
オープンモデルの「ロータス・エキシージSロードスター」は、クーペから1年以上遅れて、2014年9月に日本導入が開始された。
インテリアのデザインはクーペと共通。太くて嵩(かさ)のあるサイドシルはそのままだが、オープン時にはルーフがない分、クーペより楽に乗降できる。
インテリアのデザインはクーペと共通。太くて嵩(かさ)のあるサイドシルはそのままだが、オープン時にはルーフがない分、クーペより楽に乗降できる。
プレミアムパックに含まれるフルレザースポーツシート。クーペのそれとは違い、座面にクロスステッチが施されている。
プレミアムパックに含まれるフルレザースポーツシート。クーペのそれとは違い、座面にクロスステッチが施されている。
プレミアムパックを選択すると、ドアにもレザー製のトリムがあしらわれる。トリムの色は「エボニーブラック」「ベノムレッド」「アイボリーホワイト」「アッシュグレー」「ココアブラウン」「コニャックブラウン」「インペリアルブルー」から選択可能。
プレミアムパックを選択すると、ドアにもレザー製のトリムがあしらわれる。トリムの色は「エボニーブラック」「ベノムレッド」「アイボリーホワイト」「アッシュグレー」「ココアブラウン」「コニャックブラウン」「インペリアルブルー」から選択可能。

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