第3回:好敵手と乗り比べる

驚きの実力 2015.01.02 ボルボV40の“いま”を知る ボルボV40 T5 R-DESIGN(FF/8AT)/メルセデス・ベンツA250 シュポルト 4MATIC(4WD/7AT)

新たなパワートレインを得た「V40 T5 R-DESIGN」は、どんな走りをもたらすのか? 近いスペックを有するライバル「メルセデス・ベンツA250 シュポルト」との比較を通して、その素顔に迫る。

リファインされたスポーツモデル

躍動感に富んだ個性的なスタイリングと、想像以上に高い走りのポテンシャル。加えて、多くの人を納得させる価格設定で、デビュー早々にしてクリーンヒットを飛ばした「V40」シリーズ。その中で最もスポーティーなグレードである「T5 R-DESIGN」のパワートレインが、今後すべてのボルボ車で展開される基本構造を持つ新エンジンと、同じく最新のトランスミッションとの組み合わせに変更された。

従来の5気筒エンジンと6段ATに代えて採用されたのは、同じ2リッターのターボ付きでありながら直列4気筒化された直噴ユニットと8段AT。
すなわち、グレード名の中にある「5」の数字は、もはや気筒数は示さない。その値はこの先、シリーズ内での位置づけをアピールする、パフォーマンスを表す記号として用いられるというわけだ。

全長が4.3m級で、およそ1.5トンの5ドアボディー。それに対して、最高出力が200psを大きく上回る2リッターのターボエンジンを搭載した、スタイリッシュなハッチバックモデル――そんな条件で周囲を見回すと、こちらも昨今人気急上昇中という“コンパクト・メルセデス”の中に、好敵手「A250 シュポルト」が見つかる。

実はこのモデル、導入当初の日本仕様は、V40と同様のFF車だったが、2014年の春には4WDシステムの持ち主へと宗旨変え。正式なモデル名も「A250 シュポルト 4MATIC」へと改められている。
4WD化されたこともあって、V40のT5 R-DESIGNと比べると、その価格は20万円ほど上回る。が、それでも基本的に両車がライバル関係にあることに変わりはないだろう。

年次改良を受けた、最新型の「ボルボV40 T5 R-DESIGN」。日本では2014年11月に発売された。
年次改良を受けた、最新型の「ボルボV40 T5 R-DESIGN」。日本では2014年11月に発売された。
2015年モデルの「V40 T5 R-DESIGN」には、直5ターボに代えて、アウトプットと燃費で優れる直4ターボ(写真)が搭載されている。
2015年モデルの「V40 T5 R-DESIGN」には、直5ターボに代えて、アウトプットと燃費で優れる直4ターボ(写真)が搭載されている。
4WDモデルの「メルセデス・ベンツA250 シュポルト 4MATIC」が日本で発売されたのは、2014年4月。同時に、それまでのFFモデルはカタログから落とされた。
4WDモデルの「メルセデス・ベンツA250 シュポルト 4MATIC」が日本で発売されたのは、2014年4月。同時に、それまでのFFモデルはカタログから落とされた。

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