メルセデス・ベンツS550 4MATIC クーペ(4WD/7AT)

浮世を忘れるクルマ 2015.03.09 試乗記 メルセデス・ベンツのフラッグシップクーペ「Sクラス クーペ」に試乗。「モダンラグジュアリー&インテリジェンス」をコンセプトに掲げる2ドアモデルは、どんな走りを見せるのか? シリーズ中最も廉価な、1690万円(!)の「S550 4MATIC クーペ」で吟味した。

まるで貴婦人

メルセデス・ベンツS550 4MATIC クーペに対面した瞬間、これはベンツではなくメルセデスと呼びたいと思った。あくまでイメージの話であるけれど、強くて、硬くて、ゴワゴワしていて、威張っているベンツではなく、優しくて、柔らかくて、しなやかで、気品のあるメルセデスだという印象を受けたのだ。押し出しの強さではなく、美しさで勝負しようとしているデザインが、そんなことを思わせる。
恥ずかしながら第一印象の直感は大抵ハズレるタイプであるけれど、今回ばかりは当たった。いざ乗ってみても、貴婦人のようなクルマだったのだ。

ここ最近、「Sクラス」をベースにしたクーペを「SEC」や「CL」と呼んできたメルセデス・ベンツが、久しぶりに「Sクラス クーペ」の名称を復活させた。今回試乗したのは、4.7リッターV型8気筒直噴ツインターボエンジンにフルタイム四駆システムを組み合わせた、メルセデス・ベンツS550 4MATIC クーペである。

全長5mを超えるボディーが馬鹿デカく見えないのは、洗練されたデザイン処理のたまものだろう。キュッと引き締まって見える。特にルーフからテールランプにかけてのつるんとしたラインが、撫(な)でたくなるぐらいきれいだ。撫でたいと思ったら撫でても許されるのが、クルマのいいところである。

試乗車には、パッケージオプションのスワロフスキークリスタルヘッドランプが装備されていた。「47個ものスワロフスキークリスタルをヘッドランプの左右それぞれに配置した」と聞けば、ケバい顔つきを想像する。けれども実車を見ると、上品なアクセントとなっていることがわかる。

有機的な曲線を描くダッシュボードが特徴となっているインテリアの意匠は、基本的には「Sクラス セダン」と共通。ただしカタログを見るかぎり、インテリアの色によってビジネスライクなトーンからラグジュアリー路線まで、かなり雰囲気が変わる。
インテリアのカラーコーディネートで頭を悩ますのは、オーナーに与えられた特権的な楽しみだ。

メルセデス・ベンツのフラッグシップクーペに「Sクラス」の名が添えられるのは18年ぶりのこと。今回のテスト車「S550 4MATIC クーペ」は、国内では2014年10月に発売。2015年1月にデリバリーが開始された。

「S550 4MATIC クーペ」のリアビュー。「スリークなルーフラインとワイドなリアエンドなどにより、究極のクーペフォルムを実現した」とされる。ホイールベースは、セダンの「Sクラス」より90mm短い2945mm。

テスト車はオプションの「スワロフスキークリスタルヘッドランプ」を装備していた。片側あたり、ウインカー用の30個とポジショニングライト用の17個、合計47個のクリスタルが用いられている。
セダンの「Sクラス」と同様に、曲線基調でデザインされるインテリア。ただし「Sクラス クーペ」の方が、より起伏にとんだ面構成となっている。
運転席まわりの様子。メーターパネルの左側、エアコン吹き出し口の上方には、各種運転システムのスイッチが整然と並ぶ。

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