ロータス、2ペダルモデルの拡充を宣言

ロータス、2ペダルモデルの拡充を宣言

英国ロータス・カーズの正規輸入代理店エルシーアイは、2011年11月30日に開幕した東京モーターショーに日本初公開モデル3台を出展した。

英ロータス・カーズのゼネラルマネジャー、クリストファー・ニコル氏。
ロータス、2ペダルモデルの拡充を宣言
「エヴォーラ」の高性能モデル「S」にもオートマチック車の「エヴォーラS IPS」が登場。
ロータス、2ペダルモデルの拡充を宣言
「エリーゼSPS」
ロータス、2ペダルモデルの拡充を宣言

■「エリーゼ」に待望の2ペダル仕様

ロータスは輸入車の中では数少ない、前回の東京モーターショーを欠席しなかったブランドである。そのため2年前は、休日を除けば閑散とした会場内で、注目を集める場所のひとつになっていた。しかし今回はそれとは違う意味で、注目すべきブランドのひとつとなりそうだ。

プレスカンファレンスはまず、これまで3000台のロータスを販売してきた輸入元のエルシーアイ専務取締役、川村賢司氏のスピーチから始まった。

川村氏は、昨年のパリ・モーターショーに出展した5台のコンセプトカーが象徴するように、ロータスは今、変わりつつあることを表明。日本市場でもそれに合わせた転換を図っていきたいと語った。

具体的には、オートマチックトランスミッションの導入である。これまで販売されてきたロータスはほとんど3ペダルMTだったが、今回展示された3台のうち2台は2ペダルなのだ。

このうち「エヴォーラS IPS」は、すでにスタンダードの「エヴォーラ」に搭載されているトルコン式6段ATを、高性能版の「エヴォーラS」と組み合わせたもの。もう1台はなんと「エリーゼ」の2ペダル車だった。

「エリーゼSPS」と呼ばれるこちらは、トルコン式よりもエリーゼにふさわしいと思われるロボタイズドMTを採用している。セレクターはレバーではなくボタン式。展示車は「クラブレーサー」仕様だったが、ノーマル仕様との組み合わせも選べるそうだ。

残りの1台、唯一の3ペダルである「エリーゼS」は、名前で想像できるように高性能版エリーゼだ。スーパーチャージド1.8リッターエンジンを搭載した、従来の「エリーゼSC」に代わるモデルで、最高出力220ps、最大トルク25.5kgmを発生する。3台ともに参考出品扱いだが、いずれも来年には市販を開始したいとのことだ。

続いて英国ロータス・カーズのゼネラルマネジャーを務めるクリストファー・ニコル氏がマイクの前に立った。ニコル氏は、先日富士スピードウェイで行われた「ジャパン・ロータスデー」に参加し、わが国のロータス熱の熱さをあらためて感じたそうだ。

エリーゼSPS」のインテリア。
ロータス、2ペダルモデルの拡充を宣言

もちろん2ペダル比率が驚異的に高い国であることも把握しており、今回出展したエリーゼSPSは、日本からの要望が実現の原動力になったというエピソードを明かしてくれた。

今後の展開については、昨年のパリショーで展示されたコンセプトカーのうち、新型「エスプリ」については2013年にデビューするとのこと。さらには社内のインフラを改革するなど、プロダクト以外の面でも「New Era(新世代)」への転換を図っていきたい、と語った。

(文と写真=森口将之)

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