第282回:早春の軽井沢で「テスラ・モデルS」をドライブ
あり得べき“未来への道”を考えた

2015.03.19 エッセイ
今回試乗した「テスラ・モデルS P85」。
今回試乗した「テスラ・モデルS P85」。

2014年の9月から、日本でもようやく電気自動車「テスラ・モデルS」の納車が始まった。一方、トヨタが開発した燃料電池車「ミライ」の生産がこの2月にスタート。どちらもまだ街角で見る機会は少ないが、将来のスタンダードを争うモデルである。軽井沢で試乗したモデルSは、確かに未来を予感させる要素を持っていた。

軽井沢の試乗会場に並ぶ「テスラ・モデルS」。見慣れない形のクルマということもあり、道行く人からの注目度は抜群だった。
軽井沢の試乗会場に並ぶ「テスラ・モデルS」。見慣れない形のクルマということもあり、道行く人からの注目度は抜群だった。
2014年11月に行われた「トヨタ・ミライ」の発表会の様子。写真は実車と共に撮影に応じる、トヨタ自動車取締役副社長の加藤光久氏と、製品企画本部主査の田中義和氏。
2014年11月に行われた「トヨタ・ミライ」の発表会の様子。写真は実車と共に撮影に応じる、トヨタ自動車取締役副社長の加藤光久氏と、製品企画本部主査の田中義和氏。
「テスラ・モデルS」の納車開始に合わせ、2014年9月に来日したテスラモーターズのイーロン・マスクCEO。
「テスラ・モデルS」の納車開始に合わせ、2014年9月に来日したテスラモーターズのイーロン・マスクCEO。

ポスト・ハイブリッド時代の主役はどうなる?

アメリカのカリフォルニア州は、世界に先駆けて先進的な排ガス規制を進めてきた。現在でも規制の厳しさはトップクラスである。象徴的なのが、ZEV規制の存在だ。販売台数の一定割合を「Zero Emission Vehicle=排ガスゼロの車」(ただしハイブリッド車やプラグインハイブリッド車、天然ガス車なども含む)にするよう、自動車メーカーに義務付けている。住民の環境意識も高く、「トヨタ・プリウス」の人気はこの場所で火がついた。

ZEV規制では基準を超過達成するとクレジットを与えられ、未達成のメーカーにそれを販売することができる。トヨタは、もちろん販売する側だった。しかし、2014年はクレジット販売の上位から姿を消している。今後はさらに状況が厳しくなると予想される。金看板のプリウスが、エコカーとみなされなくなるからだ。2017年から規制が強化され、ハイブリッド車(HV)はZEVの対象車種から外される。

初代プリウスは1997年のデビューだから、確かにHVは最先端のクルマではない。今や当たり前の技術なのだ。21世紀に間にあってから18年が経過し、ハイブリッドは未来ではなく現在の技術になった。これは、トヨタにとっては誇るべきことではあるだろう。しかし、現実に規制をクリアすることが課題となっている。トヨタは、クルマの未来について新たな構想を見せなければならなくなった。それを形にしたのが、燃料電池車(FCV)のミライである。ベタなネーミングには、トヨタの決意が込められている。

トヨタの構想に、真っ向から異を唱えているのがテスラだ。未来は水素ではなく電気であるという主張を繰り返している。CEOのイーロン・マスクは「fuel cellはfool cell(ばかげた電池)である」とまで言っているのだ。

この記事の大きな画像を見るためには、画像ギャラリーをご覧ください。

「エディターから一言」の過去記事リストへ
関連記事
  • テスラ・モデルS P85D(4WD)【試乗記】 2016.3.11 試乗記 2012年のデビュー以来、市場での好調が伝えられる、テスラのEV「モデルS」。大幅なパワーアップを果たし、自動運転機能をも装備した、その最新バージョンの走りを報告する。
  • テスラ・モデルX P90D(4WD)【試乗記】 2017.4.12 試乗記 電気自動車(EV)専業メーカー・テスラのラインナップに新たに加わったSUV「モデルX」に試乗。特徴的な開き方のリアドアや、過剰ともいえるほどの動力性能など、既存のSUVとはまるで違う価値観のもとにつくられた、その魅力に迫った。
  • 第383回:テスラが自動運転機能の安全性を強化
    新ソフト「バージョン8.0」搭載の「モデルS」に試乗
    2016.11.29 エッセイ テスラモーターズは2016年の秋、オートパイロットと呼ばれる自動運転機能の安全性強化を中心とした新ソフトウエア「バージョン8.0」の配信を開始した。このアップデートでテスラはどのように進化したのか。同ソフト搭載の「モデルS」に試乗した。
  • アルファ・ロメオ・ステルヴィオ 2017.3.31 画像・写真 アルファ・ロメオ初のSUV「ステルヴィオ」の画像を紹介する。2.9リッターV6ツインターボ(510ps)搭載車をラインナップの頂点とし、その下に2リッター直4ガソリンターボや2種類の2.2リッター直4ディーゼルターボが設定されている。
  • テスラ・モデルX P90D(4WD)【試乗記】 2016.9.27 試乗記 電気自動車・テスラのラインナップにSUVの「モデルX」が加わった。史上最も安全で、速く、高機能なSUVを目指して開発されたモデルXは、世界的なSUV人気を追い風に、テスラの顔になりうるか?
ホームへ戻る