第286回:「アルト ターボRS」に歴史あり! ~スズキ“ハイパフォーマンス軽”の系譜をたどる(後編)

2015.03.28 エッセイ
1988年2月のマイナーチェンジ後の初代「アルトワークス」。
1988年2月のマイナーチェンジ後の初代「アルトワークス」。

2015年3月11日、スズキは、個性的なスタイリングの新型「アルト」をベースとした高性能モデル「アルト ターボRS」を発売した。
スズキにとっては久々のスポーティーな軽であるが、走りにこだわるこうしたモデルは、これまでもたびたび見られたもので、1960年代後半に出た「フロンテSS360」や、その後の「フロンテ クーペ」、歴代「アルトワークス」など、当時話題となったモデルは数多い。

具体的に、過去、どんなホットモデルがあっただろうか? 読者諸兄の記憶には、どのモデルが残っているだろうか? ここで、スズキが世に送り出したハイパフォーマンス軽の変遷を振り返ってみよう。
前編に続いては、1970年代末からの、歩みについて――

 
1979年「アルト」。発売当初はモノグレードで、ウィンドウウォッシャーは手押しポンプ式でラジオもオプション、左側ドアの鍵穴まで省略するなどコストダウンを徹底していた。エンジンは「フロンテ」用を拡大した水冷2ストローク3気筒539ccだったが、81年に4ストローク直3 SOHC 543ccを追加。どちらも最高出力は28psだった。
1979年「アルト」。発売当初はモノグレードで、ウィンドウウォッシャーは手押しポンプ式でラジオもオプション、左側ドアの鍵穴まで省略するなどコストダウンを徹底していた。エンジンは「フロンテ」用を拡大した水冷2ストローク3気筒539ccだったが、81年に4ストローク直3 SOHC 543ccを追加。どちらも最高出力は28psだった。
1983年「セルボターボ」。軽規格改定に合わせて「フロンテ クーペ」を拡大したスペシャルティカーが初代「セルボ」。この2代目は、「フロンテ/アルト」をベースとして82年に登場した。直3 SOHC 543ccエンジンは、ターボ装着により29psから40psに出力が増大している。
1983年「セルボターボ」。軽規格改定に合わせて「フロンテ クーペ」を拡大したスペシャルティカーが初代「セルボ」。この2代目は、「フロンテ/アルト」をベースとして82年に登場した。直3 SOHC 543ccエンジンは、ターボ装着により29psから40psに出力が増大している。

軽ボンバンブームの到来

前編からのつづき
1976年1月に軽規格が改定され、エンジンは360ccから550ccとなり、全長および全幅も拡大された。しかし市場が冷え込んでいたため、各社とも旧規格車を手直しした暫定モデルで対応する状態がしばらく続いた。その状況を打ち破って79年5月にデビューした新規格フルサイズ第1号が、RRからFFに戻った新型フロンテと兄弟車のアルトだった。中でも装備を徹底的に簡素化し、当時の税法では物品税が課せられた乗用車ではなく、非課税だった軽商用車(ライトバン)登録として47万円という低価格を実現したアルトは大ヒット。これを追って各社から続々と商用車登録のモデルが登場し、“軽ボンバン”のブームが巻き起こったのである。

アルトを筆頭に経済的なベーシックカーという本来の立ち位置に戻ったモデルが主流となり、復調した軽市場に再び高性能モデルが登場したのは83年2月のこと。フルライン・ターボ戦略の一環として、三菱が「ミニカアミL」とボンバンの「ミニカエコノ」にターボモデルを加えたのである。続いてダイハツも同年10月に「ミラターボ」を追加。翌11月にはスズキも軽にターボモデルを加えるが、車種はアルトではなくスペシャルティカーの「セルボ」だった。

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