トヨタ・オーリス 開発者インタビュー

真っ向勝負の武器を得た 2015.04.15 試乗記 トヨタ自動車
製品企画本部
ZE 主査
遠藤邦彦(えんどう くにひこ)さん

新開発の1.2リッター直噴ターボエンジンを搭載し、欧州では人気車のひしめくCセグメントハッチバックに正面から挑む形となった「オーリス」。その開発にかける思いを聞いた。

欧州では王道ファミリーカー

6年半ぶりに新型が登場した「アルファード/ヴェルファイア」の販売が好調だ。昨年フルモデルチェンジした「ノア/ヴォクシー/エスクァイア」もバンバン売れている。日本のメインストリームとなったミニバンで、トヨタは盤石の態勢を築いたが、全方位に目を配る大メーカーだから光が当たらないジャンルにも抜かりはない。「オーリス」は、新エンジンを引っさげてマイナーチェンジを果たした。“直感性能”を掲げる欧州戦略車で、ヨーロッパではこちらが本流である。

弊社社長は常々「もっといいクルマをつくろうよ」と話しています。いいクルマにもいろいろあって、便利なミニバンもそのひとつ。オーリスは乗って楽しい、運転して楽しいクルマで、走る楽しさをもたらすという意味のいいクルマだと思います

――ただ、日本ではこのジャンル自体に勢いがありません。ヨーロッパとは何が違うんでしょう。

ヨーロッパだと、オーリスは王道のファミリーカーです。ヨーロッパに行くと、街中の道路にびっしり縦列駐車しているのに驚きますよね。あのスペースに停められるかどうかということが、非常に重要です。家の中に駐車場スペースを持つ人は少ないですから、誰かが停めていたところに入れる、家の前に停められることが決め手になります。だから、全長が短くてコンパクトで、居住スペースもしっかりあるクルマがファミリーカーとして必然的に選ばれます。

日本では各家庭に駐車場があるので、コンパクトさはそれほど大事なポイントではないんです。家や集合住宅の駐車スペースに収まるクルマであれば、できるだけ大きなサイズがいいと考えるのでしょう。

――日本ではまったく事情が違うんですね。

新開発の1.2リッターターボエンジン搭載モデルが追加された「オーリス」。
1.2リッター直4直噴ターボエンジン「8NR-FTS」は、116psと18.9kgmを発生する。
 
<プロフィール>
1994年入社。エンジン設計部でAZ系エンジンの本体設計を担当。2001年より製品企画部にて「ハイエース」「オーリス」などの製品企画を担当。

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