第307回:世界に誇るミドシップ車の専門工場!?
八千代工業で「ホンダS660」が生まれる瞬間に立ち会う

2015.08.12 エッセイ
組み立て、組み付けが終わり、検査ラインへと向かう「S660」。
組み立て、組み付けが終わり、検査ラインへと向かう「S660」。

「ホンダS660」を注文して、納車を待っている皆さん。今、四日市の工場で一生懸命作っているので、楽しみに待っていてください! ……と関係者でもない人間が言うのもヘンだけれど、八千代工業の四日市製作所でS660の製造風景を見学した私は、本当にそう言いたくなってしまった。

軽自動車の完成車や自動車用部品に加え、陸上競技用の車いすなども手がけている八千代工業。「S660」は三重県の四日市製作所で生産している。
軽自動車の完成車や自動車用部品に加え、陸上競技用の車いすなども手がけている八千代工業。「S660」は三重県の四日市製作所で生産している。
「S660」の開発責任者を務めた椋本 陵LPL(ラージ・プロジェクト・リーダー)。
「S660」の開発責任者を務めた椋本 陵LPL(ラージ・プロジェクト・リーダー)。
「S660」の生産はとにかく「人の手がかかっている」という印象。ボディーの組み立てについては「車体に治具を装着」「治具を使ってパーツを仮固定」という4人がかりの作業を経てから溶接が行われる。
「S660」の生産はとにかく「人の手がかかっている」という印象。ボディーの組み立てについては「車体に治具を装着」「治具を使ってパーツを仮固定」という4人がかりの作業を経てから溶接が行われる。
ロボットによる溶接の様子。一度に全ての部品を組み付けることはできないので、車体は人の手による仮組み付けのエリアと、ロボットによる溶接のエリアを2往復することとなる。
ロボットによる溶接の様子。一度に全ての部品を組み付けることはできないので、車体は人の手による仮組み付けのエリアと、ロボットによる溶接のエリアを2往復することとなる。

S660の工場として八千代工業が選ばれた理由

自動車の製造工場というと、ロボットが動き回り、それを補佐するように人間が淡々と作業するというイメージがあった。
テレビのニュースで見る「自動車の生産台数が過去最高を記録」みたいな映像はいつもそんな感じだ。
でも、ここ八千代工業四日市製作所の風景は、そんなイメージとは少しちがっていた。
想像していたよりもずっと、人がクルマの製造に関わっていたのだ。

八千代工業四日市製作所の1日あたりの生産台数は、現在およそ150台。そのうち48台をS660の生産に充てている。
48台のS660以外はなにを作っているのかというと、「アクティ トラック」「アクティ バン」「バモス」「バモス ホビオ」だ。
「えっ? 軽トラと一緒に作ってるの!?」と思われた方、確かにそうなのだが、この生産ラインナップにはもう一つキーワードが隠されている。
……そう、八千代工業四日市製作所は、世界に数少ない「ミドシップ車専用工場」なのだ。恐らく生産台数では、ダントツで世界一なのではないだろうか。
「まあたしかにアクティはミドシップかもしれないけど……」と、私も当初は思った。
けれども、今回のメディア向け工場見学会に同席したS660の開発責任者である椋本 陵LPL(ラージ・プロジェクト・リーダー)によると、八千代工業四日市製作所をS660の製造工場として選んだ理由の一つに、ミドシップ車の製造に習熟している点があったという。

実をいうと私は、つい最近まで20年物のアクティ バンを所有していた。それを自虐の意味も込めて「農道のフェラーリ」なんて呼んでいたけれど、やっぱり正真正銘のミドシップマシンだったのだ。椋本さんのお墨付きを得られたようで、ちょっと鼻が高い。

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