第334回:鋭意開発中の車両にチョイ乗り
オーテック30周年記念車の走りを試す

2016.02.12 エッセイ
「A30」と呼ばれる、オーテックジャパン30周年記念モデルの試作車。
「A30」と呼ばれる、オーテックジャパン30周年記念モデルの試作車。

「ライダー」や「NISMO」シリーズでおなじみのオーテックジャパンが、2016年9月17日に創立30周年を迎える。その記念モデルとして開発が進められている、通称「A30」にテストコースで試乗。オーテックのノウハウが詰まったスペシャルモデルの走りをリポートする。

オーテックジャパンの歴史について紹介する、同社商品戦略部 部長の永澤清和氏。
オーテックジャパンの歴史について紹介する、同社商品戦略部 部長の永澤清和氏。
オーテックジャパンのコンプリートカー「日産エルグランド ライダー」。
オーテックジャパンのコンプリートカー「日産エルグランド ライダー」。
エンジンやサスペンションに専用のチューニングを施したコンプリートカー「マーチ12SR」。
エンジンやサスペンションに専用のチューニングを施したコンプリートカー「マーチ12SR」。
「A30」のリアビュー。「日産マーチ」をベースに、全幅を大幅にワイド化するとともに、エンジンや足まわり、ボディーなどをトータルにチューニングしたコンプリートカーとなる予定だ。
「A30」のリアビュー。「日産マーチ」をベースに、全幅を大幅にワイド化するとともに、エンジンや足まわり、ボディーなどをトータルにチューニングしたコンプリートカーとなる予定だ。

高い開発能力によって支えられた30年

日産の架装子会社「オーテックジャパン」(以下、オーテック)は今年で創立30周年だそうだ。ちなみにオーテック初代社長はかの桜井眞一郎氏(故人)。初代「スカイライン」の開発にたずさわり、2代目途中からは開発責任者となって、以降7代目途中まで率いた桜井氏は、マニアの間では「スカイラインの父」と呼ばれる伝説の人物である。

オーテックの業務には福祉車両や商用特装車もあるが、われわれ一般のクルマ好きにもっともよく知られているのは、純正カスタムカー事業だろう。現在だと「ライダー」「ボレロ」「NISMO」などがオーテックが手がけるモデルである。また、今では日産製ミニバンの定番グレードに昇格した「ハイウェイスター」も、もともとはオーテックが元祖だ。

オーテックには日産で修羅場をくぐりぬけてきたスゴ腕のベテランエンジニアや職人も在籍しており、オーテックの本職ともいえる外内装モディファイだけでなく、サスペンションやエンジンなどの機関面を含めた企画・開発・生産能力がある。それらを駆使したなかでも、先代の「マーチ12SR」や先代「フェアレディZバージョンNISMO」はオーテックの歴史的名作といっていい。

そんなオーテックは現在“創立30周年記念車”を開発中という。車名は通称「A30」。AUTEC(オーテック)の30周年……というそのものズバリのネーミングだ。

ただし、A30について現時点で公開されているのは、エクステリアデザインの一部と、おおまかなスペックのみ。価格や販売方法の発表もこれからだが、オーテックはそんなA30のプロトタイプをメディアに向けて公開。さらにチョイ乗り試乗も許してくれた。今回はそのお話である。

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