マセラティ・レヴァンテ(4WD/8AT)

プレミアムSUVの新風 2016.11.09 試乗記 続々とニューモデルが現れるプレミアムSUV市場に、マセラティが送り込んだのが「レヴァンテ」である。イタリアの老舗が満を持してリリースした同車には、ドイツ勢に比肩する走りの実力と、このブランドだけに許された官能性が備わっていた。

始まりは2003年

このところプレミアムブランドのSUVが次々と登場し市場は大豊作状態。SUV発祥の地ともいえるアメリカはもちろんのこと、世界的なSUVブームをけん引するメルセデスやBMW、ポルシェといったジャーマンブランドのみならず、最近ではジャガーやベントレーといった英国ブランドまでもSUVに力を入れ始めているのはご存じのとおりである。そんな中、イタリアのオシャレ銘柄たるマセラティも、そのムーブメントのど真ん中でSUVのレヴァンテを開発。2016年5月のジャパンプレミアに続き、この秋から徐々にユーザーへデリバリーし始めた。

よってクルマ好きの間でも、世界的なSUVブームを受けてその波に乗るべくマセラティがレヴァンテを開発したかのように思われているが、意外にもマセラティのSUVプロジェクトはスタートが早かった。歴史をさかのぼると、それはなんと2003年のNAIAS(北米国際自動車ショー、通称デトロイトショー)で公開されたコンセプトカーの「クバング」にそのルーツを見ることができる。「BMW X5」がデビューし、それに続き初代「ポルシェ・カイエン」が登場した翌年の話である。これは、かのジョルジェット・ジウジアーロ率いる当時のイタルデザイン・ジウジアーロ社の提案型コンセプトモデルだった。もちろんこの時はポルシェに続きマセラティもSUVを開発するのか、と大きな話題にもなった。

それからしばしの沈黙の後、2011年のフランクフルトショーで、再びクバングが公開された。こちらはジウジアーロが手がけた第1作とは異なり、マセラティ・チェントロスティーレが社内でデザインを行ったコンセプトモデルだった。その時点での想定プラットフォームはFCAグループのジープ系4WDシステムの流用で、むろん、市販車として今われわれがステアリングを握っているレヴァンテとは基本構成を大きく異にするものだ。

つまり、ここで何が言いたいのかといえば、「FCAグループのスケールメリットを最大限に生かし、昨今のプレミアムSUVブームに乗り遅れまいとマセラティがSUVを作った」といううわさは正しくないということである。マセラティは実に10年以上もの時間をかけてSUV開発プロジェクトを入念に進めてきた。その事実を、まずは理解してほしいのだ。

「マセラティ・レヴァンテ」のインストゥルメントパネルまわり。内装色は黒が標準だが、オプションでブラウンやベージュなどの有彩色や、ツートンカラーも選べる。
「マセラティ・レヴァンテ」のインストゥルメントパネルまわり。内装色は黒が標準だが、オプションでブラウンやベージュなどの有彩色や、ツートンカラーも選べる。
フロントシートのヘッドレストには、マセラティのエンブレムがエンボス加工で施されている。
フロントシートのヘッドレストには、マセラティのエンブレムがエンボス加工で施されている。
リアシートは6:4の2分割可倒式。オプションでシートヒーターを装備できる。
リアシートは6:4の2分割可倒式。オプションでシートヒーターを装備できる。
マセラティ初のSUV「レヴァンテ」は、2016年3月のジュネーブモーターショーで世界初公開され、日本では同年5月に導入が発表された。
マセラティ初のSUV「レヴァンテ」は、2016年3月のジュネーブモーターショーで世界初公開され、日本では同年5月に導入が発表された。

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