第381回:豪快なアメリカンスポーツが富士を爆走!
「CHEVROLET Corvette Driving Academy 2016」取材リポート

2016.11.28 エッセイ
富士スピードウェイの本コースを行く「シボレー・コルベット」。GMジャパンがドライビングセミナーを主催するのは、これが初となる。
富士スピードウェイの本コースを行く「シボレー・コルベット」。GMジャパンがドライビングセミナーを主催するのは、これが初となる。

ゼネラルモーターズ・ジャパン(GMジャパン)が、豪快なアメリカンスポーツ「シボレー・コルベット」のオーナーを対象にした「CHEVROLET Corvette Driving Academy 2016」を富士スピードウェイで開催! イベントの様子をリポートする。

インストラクターがドライビングする、レーシーないでたちの「コルベット」。
インストラクターがドライビングする、レーシーないでたちの「コルベット」。
イベントに先立って行われた開会式の様子。今回のイベントには22台の「コルベット」が参加した。
イベントに先立って行われた開会式の様子。今回のイベントには22台の「コルベット」が参加した。
今回のイベントでは、新グレードの「グランスポーツ」もお披露目された。GMジャパンが「コルベット史上、最も純粋なスポーツモデル」とうたう高性能モデルである。
今回のイベントでは、新グレードの「グランスポーツ」もお披露目された。GMジャパンが「コルベット史上、最も純粋なスポーツモデル」とうたう高性能モデルである。
本コースでの走行前、ドライバーに声をかけるインストラクター。
本コースでの走行前、ドライバーに声をかけるインストラクター。

実は今回が初開催!

いきなりどうでもいい話で恐縮だが、個人的にコルベットに一番しっくりくる色は、イエローだと思っている。読者諸兄姉におかれてはわざわざ説明する必要もないことだろうが、イエローが「コルベットレーシング」のワークスカラーだからだ。

私が自動車メディアで碌(ろく)を食(は)み始めたころ、コルベットは「C6」世代に移行したばかりだったが、それ以前の「C5」のころから、このクルマは国内外(この場合、国内とはアメリカ国内のこと)のモータースポーツで猛威を振るっていた。大排気量V8ならではのバンカラなサウンドをとどろかせ、欧州の名だたるスポーツカーを従えて走る黄色いマシンに、ギョーカイの下っ端だったころの私は(今でも下っ端だが)シビれたものである。素人なだけに、「なんだよ。世界イチ速いスポーツカーって、ポルシェやフェラーリじゃなかったのか」と素直に感動してしまったのだ。

もっとも、そんな昔話を引っ張り出さんでも、またモータースポーツの威光に頼らずとも、コルベットが第一級のスポーツカーであることは論をまたない。アメリカなんて一地域の枠なんぞとうの昔に越えている。コルベットは世界的なハイパフォーマンス・スポーツカーなのだ。

……冒頭から、大上段に暑っ苦しい論を振りかざして大変申し訳ない。何が言いたいかというと、ワタクシはシボレー・コルベットが大好きで、そしてこのクルマに、とてもサーキットに親和するイメージを持っているということだ。正直、GMジャパンから「コルベットオーナー向けのドライビングセミナーを初開催します!」と案内が来た時、「え、今回が初めてなの?」と思ったほどで、今までにそうしたイベントがなかったことの方が、むしろ意外だった。

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