「谷口信輝の新車試乗」――BMW i8(前編)

2016.12.01 mobileCG

SUPER GTや86/BRZ Raceなど、数々のモータースポーツシーンで活躍中のレーシングドライバー谷口信輝が、本音でクルマを語り尽くす! 今回はBMWのプラグインハイブリッド・スポーツカー「i8」に試乗する。BMWが示した「スーパースポーツカーの未来形」は、谷口の目にどのように映っているのだろうか。

すべてクルマがコントロールしてくれる

箱根でBMW i8の試乗を終えた谷口信輝は、開口一番、こう語った。
「僕は意外といいと思いましたよ」

こうやって文字にすれば素直に褒めているようにも思えるが、実際にその場にいあわせた私には「普段はキレ味のいい谷口にしては珍しく、奥歯にモノが挟まった言い方だなあ」と感じられた。だからといって谷口がウソをついているとはもちろん思えない。ただし、“いい”という結論にたどり着くためには普通のクルマよりもいくぶん複雑な過程をたどらなければいけないために、結果として奥歯にモノが挟まったかのような言い方になってしまった……。私にはそんなふうに思えた。

では、その「複雑な過程」とはどのようなものなのか。ここからは谷口自身に解説してもらおう。

「最初に乗り始めたときは、例えばパワーステアリングがちょっと軽めでフロントの接地感が薄めに思えたり、若干腰高な感じがして、それが微妙な不安感に結びついていたりしたんですよ。ただね、徐々にペースを上げていくと、これが意外となにも起こらない。いや、正直に言うと、かなり思いっきり攻めたんですよ。そうすると、フロントのほうがキャパシティー的に不足しているのか、タイヤがアウトに逃げそうになるんですが、ここで電子デバイスがうまーく介入してきて、ちゃーんとアンダーステアを消してくれる。ドライバーは特別なことをしなくてもすんなり曲がっていく。ちゃんと制御してくれるんですよ」

ペースを上げたときにただ制御が介入するだけだったら、きっと面白くともなんともなかったはず。それでも谷口はi8をきちんと評価していた。(続く)

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(語り=谷口信輝/まとめ=大谷達也<Little Wing>/写真=小林俊樹/編集=竹下元太郎)

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