スバルXVハイブリッドtS(4WD/CVT)

これぞSTIの走り 2016.12.06 試乗記 富士重工業のモータースポーツ部門を担うSTIが手がけた「スバルXVハイブリッドtS」。オレンジが大胆に配された外観からはカジュアルな印象を受けるが、果たしてその走りの方向性は? “スバリスト”の筆者がリポートする。

レース以外のSTIの“顔”

「なぜ、STIがポップでカジュアルなクルマを?」
古くからのスバルファンからはそんな訝(いぶか)しげな声が聞かれそうなほど、XVハイブリッドtSにはSTIのコンプリートカーとしては従来の路線から逸脱した印象を受ける。

しかし、STIは29年前の創設以来、スバルのモータースポーツ活動だけを担う戦闘集団のような存在であったわけではなく、スバルブランドの魅力を底上げする役目も担わされてきたことを忘れてはいけない。そんなSTIが、XVハイブリッドの持ち味を最大限に引き出す方向に力を入れて開発した結果、カジュアルさとポップさがさらに強調され、かつスポーツ性も際立つマシンとなったのである。

デザインのポイントは「内に秘めたる熱い思い」とされ、XVのイメージカラーのひとつでもあり、また人間の精神を高揚させる効果のあるオレンジ(XV純正ボディーカラーのタンジェリンオレンジよりも明るさを増した専用色)の使い方にある。ベタ塗り的に配置するのではなく、要所要所に散らすことで逆に際立たせることを狙ったという。

もちろん、シャシーにはSTIならではの乗り味を実現するためのエッセンスが注入されている。おなじみのフレキシブル系の補強パーツが装着されており、ステアリングギアボックスのクランプスティフナーも専用の強化品となっている。そして、今回のチューニングの肝はダンパー。減衰力の立ち上がり方を適正化し、微振動の低減を図ったことで、操安性だけでなく静粛性の向上にも寄与している。走らせてみると、操舵してからヨーが発生するまでのタイムラグが、体感的にはほぼゼロになっているかのような鋭敏さが実感できた。

「これぞSTIの走りだ!」と思わずニンマリさせられるが、計測データとしては、ベース車比でわずか0.02秒の短縮にすぎないという。しかし、人間の感覚を通すとこれだけでも別物感を覚えることに驚かされる。また、操舵時にフロントタイヤが動きだすよりも先に、リアタイヤの横グリップが立ち上がるかのように、グッと踏ん張った感触が伝わるところも、最近のSTIコンプリートカーの文法通り。これはフィジカルなスポーツで、アスリートが軸足で踏ん張りながらパワーを発揮させる動きそのもので、リアを中心としてフロントが回り込んでいくような感覚に陶酔できた。最小限の操舵量で最大限の動きを得られるSUVは稀有(けう)な存在といえる。また、タイヤの接地荷重が常に安定しているのもポイントで、荒れた路面の上や大きなうねりを通過しても急激な変化が起こらず、ただひたすらコーナリングが気持ち良かった。

開発をまとめたSTIの高津益夫氏は、2016年3月まで富士重工業で「スバルWRX」やXVなどの、いわゆる“インプレッサ系モデル”全般をまとめる立場にあった人物。ベースのXVハイブリッドを誰よりも熟知していたことも自然な仕上がりにつながったのではないだろうか。先般のXVのマイナーチェンジでは、WRX用のリアのクロスメンバーを採用するという大胆なシャシーの補強を実施したが、今にして思えば、それはSTIコンプリートカー作りへの第一歩だったようにも思える。

専用の内外装パーツに、STIチューンのシャシーが加わって約46万円高という価格は、コンプリートカーとしてはお値打ちといっていい。また、冒頭に挙げたようなXVハイブリッドtSに否定的な人も、ステアリングを握れば必ずや納得していただけることと思う。

(文=マリオ高野/写真=向後一宏/編集=藤沢 勝)

【スペック】
スバルXVハイブリッドtS
全長×全幅×全高=4485×1780×1550mm/ホイールベース=2640mm/車重=1530kg/駆動方式=4WD/エンジン=2リッター水平対向4 DOHC 16バルブ(150ps/6000rpm、20.0kgm/4200rpm)/モーター=交流同期電動機(13.6ps、6.6kgm)/トランスミッション=CVT/燃費=--km/リッター(JC08モード)/価格=332万6400円

「スバルXVハイブリッドtS」の開発コンセプトは「Enjoy Driving Hybrid」。「誰がどこで乗っても気持ちがよく、運転が上手くなるクルマ」を目指して開発された。
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室内にはオレンジのアクセントが各所に施される。シートは富士重工業の生産ラインで最初から組み込むことで、生産コストが省けたという。
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STIは“汗臭い”というイメージを抱かれやすいため、「XVハイブリッドtS」ではあえてコーポレートカラーの「チェリーピンク」を避け、カジュアルなオレンジを強調したという。
STIは“汗臭い”というイメージを抱かれやすいため、「XVハイブリッドtS」ではあえてコーポレートカラーの「チェリーピンク」を避け、カジュアルなオレンジを強調したという。
運転支援システム「アイサイト(ver.2)」を搭載する。プリクラッシュブレーキや、全車速追従機能付きクルーズコントロールなどが備わる。
運転支援システム「アイサイト(ver.2)」を搭載する。プリクラッシュブレーキや、全車速追従機能付きクルーズコントロールなどが備わる。
試乗車はオプションのSTIスポーツマフラーを装備していた。ハイブリッドモデルとは思えないほどのエキゾーストサウンドを奏でる。
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スバルXVハイブリッドtS
スバルXVハイブリッドtS

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