「谷口信輝の新車試乗」――アストンマーティン・ヴァンキッシュ(前編)

2017.01.26 mobileCG

SUPER GTや86/BRZ Raceなど、数々のモータースポーツシーンで活躍中のレーシングドライバー谷口信輝が、本音でクルマを語り尽くす! 今回のテーマは「アストンマーティン・ヴァンキッシュ」。576psの6リッターV12自然吸気エンジンを搭載するフラッグシップアストンに、谷口が果敢に立ち向かう!

 
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旋回性能が素晴らしい

抜けのいいV12エンジンの快音を響かせながら、谷口信輝はいつものワインディングロードでアストンマーティン・ヴァンキッシュを走らせていた。

100年を超す歴史を有するイギリスの名門スポーツカーブランドは、今後、新ジャンルのニューモデルを次々に投入すると予告しているが、現在その基盤を成しているのはGTカーの「DB」シリーズ、スポーツカーの「ヴァンテージ」、そしてスーパースポーツカーであるヴァンキッシュの3モデル。

このうちヴァンキッシュは、6リッターのV12エンジンこそ「DB9」と基本的に共通なものの、いくつものアルミパーツを組み合わせた「VHアーキテクチャー」のボディーにはカーボンコンポジットなどを活用することで高剛性化と軽量化を実現した特別なモデルである。

試乗を終えてヴァンキッシュから降り立った谷口はいつもと変わらぬクールな表情を浮かべていて、どんな印象を抱いたかを読み取るのは難しい。そんな彼が最初に発した言葉は「これ、タイヤなんですか?」というもの。スポーツカーのOEタイヤとしては一般的な「ピレリPゼロ」が装着されていたのでその旨を伝えると、「Pゼロっていいタイヤですか?」と畳みかけるように尋ねてきた。

世界の名だたるスポーツカーメーカーがこぞって指名する銘柄だからグリップレベルにはもちろん不満はないし、その割に乗り心地は良好でロードノイズも低いと説明すると、谷口はひとしきり黙り込んだ後で、こう語り始めた。

「この駐車場から発進して、あそこに見える最初のカーブを曲がるまでは結構イヤな感触だったんですよ。タイヤがまだ冷えていた影響もあるのかもしれないけれど、ステアリングをちょっと切ったときの遊びみたいな部分がちょっと大味でね。定規の目盛りでいえば、よくある1mm単位じゃなくて1cm刻みになっているみたいで、ちょっとガサツに思われたんです。それがなんか違うんだよなって感じたんですが、そこからさらにハンドルを切ったときの接地感は非常によかった。フロントもいいし、リアもいい。だから、旋回性能自体はかなり高いんですよ。すごくいいと思います」(続く)

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(語り=谷口信輝/まとめ=大谷達也<Little Wing>/写真=小林俊樹/編集=竹下元太郎)

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