第412回:歴史を作った高級セダン
初代「スカイライン」の素顔に迫る

2017.05.13 エディターから一言
1957年に誕生した「プリンス・スカイライン デラックス」(ALSID-1)。ルーフとサイドモールディングを同色としたツートンカラーが標準で、ヘッドライトは国産初となるシールドビームを採用(デラックスのみ)。価格は120万円で、「クラウン デラックス」に比べ、ちょうど10万円高かった。
1957年に誕生した「プリンス・スカイライン デラックス」(ALSID-1)。ルーフとサイドモールディングを同色としたツートンカラーが標準で、ヘッドライトは国産初となるシールドビームを採用(デラックスのみ)。価格は120万円で、「クラウン デラックス」に比べ、ちょうど10万円高かった。

今年誕生60周年を迎えた「日産スカイライン」。誕生月である4月には記念イベントも開催された。では、その原点となる初代スカイラインとは、どんなクルマだったのだろうか? 歴史を作った名車の実像について、詳しくリポートする。

プリンスの名を最初に冠したモデルである、1952年「プリンス・セダン」(AISH-1)。前後ともリーフリジッドのサスペンションを持つXメンバー付きセパレートフレームシャシーに、45psを発生する1.5リッター直4 OHVエンジンを積んだ6人乗りセダン。発売当初の価格は132万円だったが、徐々に値下げされ、2年たった頃には100万円を切った。
プリンスの名を最初に冠したモデルである、1952年「プリンス・セダン」(AISH-1)。前後ともリーフリジッドのサスペンションを持つXメンバー付きセパレートフレームシャシーに、45psを発生する1.5リッター直4 OHVエンジンを積んだ6人乗りセダン。発売当初の価格は132万円だったが、徐々に値下げされ、2年たった頃には100万円を切った。
控えめなテールフィンを持つリアビュー。1955年「フォード・フェアレーン」によく似たサイドモールディングを持つこれは「スカイライン スタンダード」(ALSIS-1)だが、本来タイヤはホワイトウオールではなく黒タイヤとなる。93万円という価格は「クラウン スタンダード」より8万円高く、タクシー向けとしては小さからぬハンディとなった。それにしても、これが「カローラ アクシオ」より小さなクルマとは思えない。
控えめなテールフィンを持つリアビュー。1955年「フォード・フェアレーン」によく似たサイドモールディングを持つこれは「スカイライン スタンダード」(ALSIS-1)だが、本来タイヤはホワイトウオールではなく黒タイヤとなる。93万円という価格は「クラウン スタンダード」より8万円高く、タクシー向けとしては小さからぬハンディとなった。それにしても、これが「カローラ アクシオ」より小さなクルマとは思えない。
「スカイライン デラックス」のインテリア。前後ともベンチシートの6人乗りである。
「スカイライン デラックス」のインテリア。前後ともベンチシートの6人乗りである。

生みの親はプリンス

初代スカイラインを世に送り出したのは、日産ではなく、1966年に日産に吸収合併されたプリンスというメーカーである。

プリンスについて説明すると長くなるのでここでは割愛するが、その成り立ちをさかのぼれば、戦前から戦中にかけて主に軍用機を生産していた、立川飛行機と中島飛行機という2つの航空機メーカーにたどりつく。資本や組織の変更に伴って社名も何度か変わっているのだが、プリンスという名が初めて登場(当初は社名ではなく車名/ブランド名だった)したのは1952年。後に御料車の「日産プリンス ロイヤル」を作るなどプリンスは皇室と縁が深いメーカーだったが、プリンスという名もその年に行われた皇太子(今上天皇)の立太子礼を記念して付けられたものだった。

プリンスの名を最初に冠したモデルは、「プリンス・セダン」(AISH-1)。当時の5ナンバー(小型車)規格いっぱいの1.5リッター直4 OHVエンジンを積んだ4ドアセダンである。ちなみに当時の国産乗用車はもっぱら営業車(タクシー)向けだったが、トヨタは1リッター、日産は860ccのサイドバルブエンジン搭載車しか持ち駒はなかった。

プリンス・セダンには徐々に改良が加えられていったが、その間に市場には「トヨペット・クラウン」および「マスター」、ライセンス生産された「日産オースチンA50」や「いすゞ・ヒルマン ミンクス」などが続々登場、中でも1955年にデビューしたクラウンは純国産乗用車として評価が高かった。そうしたライバルに対抗すべく、旧態化したプリンス・セダンの後継として、1957年4月に誕生したモデルが初代スカイライン(ALSI-1)だった。

初代スカイラインがどんなクルマだったかといえば、前出の初代クラウンと市場を争う6人乗りの高級セダン。主としてタクシーや法人需要に向けた、5ナンバーフルサイズの国産最上級乗用車である。

テールフィンを生やした初代スカイラインの外見は、その頃世界のスタイルリーダーだったアメリカ車の縮小版といっていい。だがその衣に覆われた中身は、欧州車の影響を感じさせるもので、当時の日本車としてはかなり凝っていた。

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