「スマート」の国際ファンミーティング「スマートタイムズ2014」が、2014年7月17日から19日まで、ポルトガルのビーチリゾート、カスカイス(キャシュキャイス)で開催された。
会場には31の国と地域から約2380人のファンが参集。18日に開催されたオープニングイベントには、ダイムラーAGのスマート担当重役アンネッテ・ヴィンクラー氏が登場。2日前にベルリンで報道発表したばかりの3代目「スマート・フォーツー」のステアリングを握ってステージに現れるというサプライズを演じて盛り上げた。

続く19日には近郊のエストリルサーキットを基点にパレードが開催され、このイベント史上最高の1427 台が参加した。参加者たちは、ヴィンクラー女史が運転する新型スマートを先頭に、かつてF1グランプリが行われていたコースを走ったあと、公道に移り、周辺住民やリゾート客の声援を浴びながら4時間近いクルーズを楽しんだ。ちなみに、先導も地元警察において日頃現役で活躍しているスマートが務めた。

そして夜10時になると、ブラームスのハンガリー舞曲第5番が大音量で流れ、2015年の開催地がブダペストであることが告げられた。新型スマートの欧州発売は2014年11月。われ先にと新型のキーを手にした熱烈なスマーティストが、何台くらいドナウ川の街に参集するか、今から興味深い。

(文と写真=大矢アキオ<Akio Lorenzo  OYA>)

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