インテリアに実力の片鱗を見る

――それだけ派生モデル数を増やしていくということは、商圏と顧客の両方を広げていくことが、新型にとって大事なミッションということなのでしょうか。

エバライン:もちろんそれはあります。現行Aクラスのオーナーの平均年齢は以前のモデルより13歳以上も若返りました。中国では、顧客の3人に1人が30歳未満というデータもあります。

――なるほど、それほど若いユーザーを獲得できているわけですね。最後に新型Aクラスのイチオシのポイントを言える範囲で教えてください。

エバライン:まずはデザインですね。今回はエクステリアはお見せできませんが、内外装ともに素晴らしい出来だと思います。また進化したテレマティクスコンセプトを来年のCES(コンシュマー・エレクトロニクス・ショー。米ラスベガスで開催されるテクノロジー関連の見本市)で発表する予定ですので、そちらも楽しみにしていてください。

このインタビュー後、スマートフォンなどカメラ類を収納したのち、ある隔離された部屋に通された。そこには、カムフラージュされた新型Aクラスのプロトタイプが展示されており、室内に乗り込むことが許可された。

「Sクラス」譲りの装備、質感の高さもさることながら、フロント、そしてリアの視界の広さがとても印象的だった。後席もヘッドクリアランスが拡大し、明らかに開放感が高まっている。また開発メンバーのひとりが自転車を積載できることにこだわったそうで、ラゲッジルームのフロアは11.5cm長く、荷室容量は29リッター増えているという。

新型Aクラスの全容が明らかになるのは2018年のことだが、カムフラージュ柄のプロトタイプからも、その実力の片鱗(へんりん)を垣間見ることができた。

(文=藤野太一/写真=藤野太一、ダイムラー/編集=堀田剛資)
 

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