「ラリー禁止令」、そして四半世紀ぶりの復帰

「妻の両親から『今後ラリーをしてはならぬ』と言い渡されたのです」

従業員の生活を預かる身として職務に専念せよと、彼の義父母が命じたのは想像に難くない。

「私には、もうひとつの趣味としてカメラがありました」とルイージ氏は言うものの、仲間たちがラリーを続けるなか、1人だけ“抜ける”のは、さぞつらいものがあっただろう。

営業に専念したルイージ氏は、20数年にわたりルノー車を売りまくった。参考までに今日、彼の販売店は隣町にある支店と合わせて、ルノーとサブブランド「ダチア」を年間1200台販売している。中古車も含めると、その数は約2000台に達する。地元ではフィアットを除くと、トップセラーだ。

そうして成功を収め、支配人となったルイージ氏のショールームに、ある日昔の友人がふらりと訪ねてきた。2006年、51歳のときだった。

「彼は『私のルノー5アルピーヌを貸してほしい』とやってきたのです」

友人の希望に応じるため、彼は四半世紀にわたってしまっておいた愛車をガレージから引っ張り出した。すると、友人はモンテカルロ・ヒストリックラリーに4年にわたり連続出場。そのたび好成績を残した。

その頃からイタリアでは、ヒストリックカーによるイベントが各地で盛んに行われるようになっていた。友人の健闘に刺激されたルイージ氏は、昔の仲間を誘って、再びそうしたリバイバル走行イベントに参加するようになった。

ある日、昔の友達が「『5アルピーヌ』を貸してほしい」と訪ねてきたことから、彼の情熱に再び火がついた。
ある日、昔の友達が「『5アルピーヌ』を貸してほしい」と訪ねてきたことから、彼の情熱に再び火がついた。拡大
2015年にフィレンツェ郊外で開催されたレッジェッロ・ラリーで。
2015年にフィレンツェ郊外で開催されたレッジェッロ・ラリーで。拡大
2016年6月のラリー・アルト・アッペンニーノ・ボロニェーゼでのルイージ氏(右)。
2016年6月のラリー・アルト・アッペンニーノ・ボロニェーゼでのルイージ氏(右)。拡大
2016年11月のラリー・クラブ・ヴァルパンテーナでの勇姿。
2016年11月のラリー・クラブ・ヴァルパンテーナでの勇姿。拡大
大矢 アキオ

大矢 アキオ

コラムニスト/イタリア文化コメンテーター。音大でヴァイオリンを専攻、大学院で芸術学を修める。1996年からシエナ在住。日本を代表するイタリア文化コメンテーターとして語学テキストやデザイン誌等に執筆活動を展開。21年にわたるNHK『ラジオ深夜便』リポーター、FM横浜『ザ・モーターウィークリー』季節ゲストなど、ラジオでも怪気炎をあげている。『Hotするイタリア』『イタリア発シアワセの秘密 ― 笑って! 愛して! トスカーナの平日』(ともに二玄社)、『ザ・スピリット・オブ・ランボルギーニ』(光人社)、『メトロとトランでパリめぐり】(コスミック出版)など著書・訳書多数。YouTube『大矢アキオのイタリアチャンネル』ではイタリアならではの面白ご当地産品を紹介中。

あなたにおすすめの記事
新着記事