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ボルボのデザインディレクターが新型「V60」を語る

2018.09.28 デイリーコラム

元は3ドアのデザインスタディー

「クルマに限らず、スプーンでもフォークでも椅子でも、プロダクトのデザインで大事なのはプロポーション。つまり“比率”なんです」と熱弁を振るうのは、新型「ボルボV60」のデザインを取りまとめたT.ジョン・メイヤー氏。誰の目にもハンサムに見える新型V60の、生みの親が言うのだから説得力もあるというものだ。

そのカッコよさの決め手はどこにあるのか? 氏によれば、典型的なFF車スタイルだった先代のプロポーションを捨て、新開発プラットフォームをベースによりFR車らしくしたこと――具体的にはフロントオーバーハングとホイールベースを長く取り、キャビンのポジションを後退させたのがポイント。これにより、やや“前のめり”な印象のあった先代に比べ、低い姿勢を保ちリラックスしているイメージも得られたという。

メイヤー氏は、米国フォード(2006-2011年)でカーデザイナーとしてのキャリアをスタートさせた。2011年にボルボに移籍してからは、デザインマネージャーあるいはリードデザイナーとして、7年間でコンセプトモデルを含む7車種の開発に関わった。新型V60の元となっているのは彼が2014年に描いた3ドアのデザインスタディー「ボルボ・コンセプト エステート」で、その流れをくむ2代目V60の取りまとめも必然的に担うことになった。

なるほど、道理でスタイリッシュなわけだ。いっそのことオリジナルの3ドア版をそのまま製品化する考えはなかったのですか? という意見に対しては、「そもそもコンセプト エステートは5ドアの新型V60を前提にしたものですから……」と困惑しながらも「3ドア、いいですよね。シューティングブレークの形でかっこいい! と言っていただけるのはありがたいです」と笑顔を見せた。

そう、ワゴンのV60では実用性も最重要課題だ。実際に新型は「先代V60よりもむしろ(大きくてワゴンらしいキャラクターの)『V70』の後を継ぐクルマ」とも説明されている。実用性とスポーティーさの両立。そのためにメイヤー氏は、荷室に近いリアクオーター部の面に「力いっぱい引かれた弓が放たれる際の、引っ張り感や緊張感」を表現したという。ボディーサイドのシャープなキャラクターラインや、ドアパネルの絞り込み、フロントのロワグリルも躍動感を生み出す意匠だが、このためリアのドアヒンジを下方に移設し、ラジエーターのレイアウトを工夫するなど、内部構造の設計変更に骨を折ったそうだ。

新型「ボルボV60」と、そのデザインを担当したT.ジョン・メイヤー氏。
新型「ボルボV60」と、そのデザインを担当したT.ジョン・メイヤー氏。拡大
新型「V60」のサイドビュー。ヘッドランプから後方に伸びるショルダーラインとリアフェンダー上部のキャラクターラインで躍動感が表現されている。
新型「V60」のサイドビュー。ヘッドランプから後方に伸びるショルダーラインとリアフェンダー上部のキャラクターラインで躍動感が表現されている。拡大
「V60」のデザインスタディーとなった成功作「コンセプト エステート」について解説するメイヤー氏。この時点では3ドアモデルとしてデザインスケッチが描かれていた。
「V60」のデザインスタディーとなった成功作「コンセプト エステート」について解説するメイヤー氏。この時点では3ドアモデルとしてデザインスケッチが描かれていた。拡大
2017年10月からボルボのデザイン部門のシニアディレクターを務めるT.ジョン・メイヤー氏。現在は世界3カ所(スウェーデン・ヨーテボリ、米国・カリフォルニア、中国・上海)にあるボルボのデザインセンターのうち、米国の施設に在籍している。
2017年10月からボルボのデザイン部門のシニアディレクターを務めるT.ジョン・メイヤー氏。現在は世界3カ所(スウェーデン・ヨーテボリ、米国・カリフォルニア、中国・上海)にあるボルボのデザインセンターのうち、米国の施設に在籍している。拡大
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