新デザインの「トヨタ・プリウス」
マイナーチェンジで巻き返しなるか!?

2018.12.21 デイリーコラム

ベストセラーは責任重大

2018年12月17日、マイナーチェンジされた新しい「トヨタ・プリウス」が発売された。今回の改良ポイントは主に3つ。グリルやライトなどを中心としたエクステリアデザインの変更。専用通信機器DCMの標準装備。そして運転支援システムであるToyota Safety Senseの標準化だ。つまり、外観、コネクテッド、安全機能に手が入れられている。

もちろんその目的は、プリウスの国内販売のテコ入れだ。現在のところ、プリウスの売れ行きは、決して芳しいとはいえない。日本自動車販売協会連合会(通称:自販連)の「乗用車ブランド通称名別順位」を見ると、2018年1~6月のプリウスのセールスは「日産ノート」「トヨタ・アクア」に続く3位。同年4~9月で見ても、1~11月でも同じ順位となる。そもそも2018年になってから月間でプリウスが1位になった月がないのだ。上位にあるとはいえ、過去10年で6回も年間1位に輝いているプリウスが、2011年、つまり7年も前に発売されたアクアにさえ販売台数で抜かれているのは非常事態だ。そんな難局を打開する! それが今回のマイナーチェンジの目指すところといっていいだろう。

現行モデルで最大の弱点は、筆者がこれまで「素晴らしい」「かっこいい」という言葉を誰からも聞いたことのない、そのルックスにあるといえるだろう。特に、アグレッシブで先鋭性をアピールするヘッドライト周りのデザインは、明らかにやりすぎだった。それが今回のマイナーチェンジで、もう少し洗練されたオーソドックスなものになっている。注目のコネクテッド機能を標準装備として、カーライフに役立つ情報を提供する「T-Connectサービス」を3年間無料で提供するというのも太っ腹。今回のマイナーチェンジにかけるトヨタの意気込みが感じられる。

ルックスも良くなったし、注目の機能も盛り込んだ。商品力は相当高まったはずだ。では、これでプリウスの未来はバラ色になるのか?

2015年12月のデビューから3年を経てマイナーチェンジされた「トヨタ・プリウス」。内外装のデザインが改められたほか、通信機能と安全性能の向上が図られた。
2015年12月のデビューから3年を経てマイナーチェンジされた「トヨタ・プリウス」。内外装のデザインが改められたほか、通信機能と安全性能の向上が図られた。拡大
フロントまわりはヘッドランプやグリルのエッジが切り詰められ、端正な顔立ちに。トヨタのオフィシャルサイトには「親しみやすい表情」という言葉が並ぶ。
フロントまわりはヘッドランプやグリルのエッジが切り詰められ、端正な顔立ちに。トヨタのオフィシャルサイトには「親しみやすい表情」という言葉が並ぶ。拡大
インテリアのデザインも変更され、「プリウスPHV」と同様の縦型ディスプレイが選べるようになった。
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