メルセデス・ベンツE400ハイブリッド アバンギャルド

我慢しないハイブリッド 2013.08.01 試乗記 “ビッグマイナーチェンジ”を受けて環境性能を向上させた「メルセデス・ベンツEクラス」。その目玉、Eクラス初となるハイブリッドモデルは、いかなる走りを見せるのか。

黒船、しかも大艦隊

一夜明けたら目の前の海に巨艦がズラリ。ちょうど160年前の日本人が黒船に感じたような威圧感と言ったら大げさに聞こえるかもしれないが、昨年末あたりからの新型輸入車の攻勢に接すると、ジワジワと囲まれるようなプレッシャーを感じるのだ。しかも続々とやって来る新型車は、かつて日本車が明らかに優位であった点、つまり燃費や価格、豊富な装備といった点でももはや引けを取らず、むしろ凌(しの)いでいるものもある。実際に今年は多くのブランドが販売台数を伸ばし、最高記録を更新するのではないかと見られている(今年1~6月の輸入車新規登録台数は前年比+12.6%)。
もっとも、一番脅威を感じているのは一般市民ではなく、事前にペリー来航の情報を得ていた当時の幕府と同じく、手をこまねいていた日本メーカーであることは言うまでもない(日本車は軽自動車を含めた全体で同じく-8%)。

そんな大攻勢の象徴が5月に発売された新しい「メルセデス・ベンツEクラス」だろう。メルセデス・ベンツの中核車種のセダンとステーションワゴンを同時に、しかもパワーユニットは新型直噴2リッター直4ターボからV6クリーンディーゼル、ハイブリッド、それに高性能版AMG用V8ツインターボまで取りそろえ、全部で21車種という大艦隊で攻め込んできた。プラットフォームは従来型を踏襲しているから一応マイナーチェンジの範疇(はんちゅう)に入るものの、一新されたパワートレインや安全装備をはじめ、変更点は計2000カ所以上という大掛かりなもの。どのモデルもそれぞれに魅力的だが、やはり目玉はEクラスとしては初めてのハイブリッド「E400ハイブリッド アバンギャルド」だろう。

従来の「Sクラス ハイブリッド」用システムはV6エンジンとモーターが直結しているタイプ、ホンダの「IMA」と同様にモーターはあくまでエンジンの補助的存在で、モーターのみによる走行はできなかった。新型Eクラスのシステムはその発展型で、エンジンルームに収まるコンパクトなリチウムイオン電池と、20kW(27ps)/250Nm(25.5kgm)を生み出す小型モーターという構成は同じである。15kW/160Nmだった従来型モーターよりは若干パワーアップしているが、例えば「トヨタ・アクア」の駆動モーター(45kW/169Nm)と比較すればその位置づけが変わっていないことが分かる。最大の違いは、3.5リッター直噴V6(306ps/6500rpm、37.7kgm/3500-5250rpm)との間にクラッチが新設され、新型「E400ハイブリッド」は短距離(距離1km、35km/hまで)ではあるがモーター走行ができるように変わったこと。またこのクラッチの新設のおかげで、高速走行時にスロットルを閉じた場合に、エンジンが停止した状態での惰性走行が可能となった。これをメルセデスは“セイリングモード”(160km/hまで)と称する。JC08モード燃費は15.2km/リッターである。

メルセデスの第2世代のハイブリッドシステムを搭載し、35km/hまでならモーターだけで走行することができるようになった。JC08モード燃費は15.2km/リッター。
ステアリング位置は左のみ。シート表皮は本革が標準。
3連メーターの左にハイブリッドメーター(通常は水温計)が配置される。また、中央のマルチファンクションディスプレイに、ハイブリッドシステムのエネルギーフローが表示される。
306ps(225kW)の3.5リッターV6自然吸気エンジンに、27ps(20kW)のモーターを組み合わせる。走行用のリチウムイオンバッテリーはエンジンルーム内(スカットルの右側)に搭載される。
ハイブリッドシステムのエネルギーフローは、インパネ中央のモニターにも表示される。

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