第4回:長距離ドライブで実力を試す

小さくてもしっかり 2015.01.15 ボルボV40の“いま”を知る ボルボV40 T4 SE(FF/6AT)

ボルボのスタイリッシュなハッチバック「V40 T4 SE」。足まわりを中心にリファインされたという、最新型の実力は? “ミスター・テスター”笹目二朗が蒲郡へのロングドライブで試した。

800kmのドライブへ

ボルボに限らず、同じモデルならば、派手な高性能仕様の方が話題には事欠かない。一般的なユーザーは、装備品も全部そろった高価格モデルを買った方が、後で追加するより面倒がないと思う。
そんな買い方ができる状況にある人は幸せだ。でも、職業柄多くのクルマに接してきた者としては、アレは要らない、コレはあったほうがいいなどと選別したくなる装備の例もある。実際に自分で買う、買わない(買える、買えない)とは別の話だとしても、そうしたことを考えるだけでも楽しく過ごせる。

現行型のV40に関して言えば、「もしボルボを買うならコレだな」と、まずこのカタチで登場した時に思った。スタイリングのまとまりがいい。やや“若向き”と感じられるが、シニアにとっても刺激があっていい。サイズも、大き過ぎないのが好ましい。エンジンは一番小さい排気量の1.6リッターで十分だ(6段MTの予定はないのかな……)。
内装はもっと簡素なものでいい、タイヤは細いほうがいい、などと考えると、T4というエントリーモデルが最も魅力的に思えたものだ。

その最新式となる、2015年モデルのV40で2日間の旅に出るとしたら、どこへ行こうか? 新たにチューンされた足まわりの乗り心地を試すには、冬タイヤが必要でない道がいい。この冬季にノーマルタイヤでの移動が前提となると――はるか遠方でなくともまだ行ったことのない景勝地へと考え、三河湾に面した蒲郡・竹島周辺を訪ねることにした。

日本では2013年2月に発売された、ボルボのコンパクトハッチバック「V40」。最新の2015年モデルでは、足まわりのセッティングや装備類に変更が加えられた。
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ボード状のセンターコンソールは、インテリアの特徴的なディテールだ。
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首都圏から一路西へ。今回は、新東名高速道路を経由して愛知県の蒲郡市へと向かった。
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三河湾を臨む海沿いの道を行く、「ボルボV40 T4 SE」。
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