ボルボV40 T4 SE(FF/6AT)

充実期を迎えたコンパクトボルボ 2015.02.24 試乗記 先進安全・運転支援システム「IntelliSafe10(インテリセーフ・テン)」を全モデル・全グレードで標準装備とするなど、いつになく“攻め”の姿勢を見せるボルボ。発売から2年が経過したベストセラーモデル「V40」にも、これを機会にいろいろ改良の手が入っている。その洗練度合いを確認するために、あらためて「V40 T4 SE」のステアリングを握った。

年が変わるといろいろ変わる

最近では日本車でも導入することが多くなった「イヤーモデル制」。フルモデルチェンジやマイナーチェンジだけでなく、年ごとに改良を加えていくやり方だ。輸入車ではおなじみの儀式で、そのタイミングで仕様や価格を変更することも多いために、導入から2年もたつと走りも装備もコロッと変わっていた……なんてことは日常茶飯事である。

だから、僕たちのようなモータージャーナリストも、新車導入時の試乗会で得た経験でクルマを語るのはとても危険だったりする。マイナーチェンジをしていなくても、最新のモデルに試乗して常に情報をアップデートしておかなくてはならないのだ。ただ、そう思っていても、すべてカバーできないのが悩みのタネなのだが……。

その点、今回の試乗会のように、最新版を確認できる機会はありがたい。カタログに出ていない情報を知ることもできるし……ということでやってきたのがボルボV40の2015年モデル試乗会だ。2013年2月に日本に導入されるや、すぐに日本市場で最も売れているボルボになったV40。僕自身も何度も試乗していてそのキャラクターは理解しているつもりだが、導入から2年でこれだけ変わると、チェックしないわけにはいかないだろう。

「V40 T4 SE」の2015年モデルの見どころは安全運転支援機能のさらなる充実。また、快適性重視のサスペンション設定に変更された。
試乗車は「レザー・パッケージ」装着車。シートが本革となるほか、運転席だけでなく助手席も8ウェイの電動調整機能が付く。

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