「谷保天満宮旧車祭」の会場から

2019.12.13 画像・写真

2019年12月9日、東京都国立市の甲州街道沿いにある谷保天満宮およびその周辺で「谷保天満宮旧車祭」が開かれた。これは神社の境内をメイン会場とする、非常に珍しい旧車イベントである。そもそも谷保天満宮は、903年(延喜3年)に菅原道真の三男道武が父を祭ったことに始まる、東日本最古の天満宮という由緒のある神社。そんなところでなぜ旧車イベントが開催されるのかといえば、これまた由緒正しい理由がある。

国産初のガソリン自動車「タクリー号」を作らせたほどのクルマ好きで、自動車の宮さまと呼ばれた有栖川宮威仁親王が、1908(明治41)年8月1日に、3台のタクリー号を含む総勢11台による、日本初のガソリン自動車による遠乗会(ドライブ)を主催した。日比谷公園を出発した一行の目的地が谷保天満宮で、梅林における食事会の席で、わが国初の自動車クラブとなるオートモビルクラブジャパンが設立されたのだという。つまり谷保天満宮は、日本における自動車趣味発祥の地というわけだ。その100周年を迎えた2008年、偉大なる先達(せんだつ)に敬意を表して、地元国立の旧車愛好家が中心となって遠乗会を再現。それをきっかけに翌2009年から谷保天満宮旧車祭が始まった。

その旧車祭も、遠乗会から111周年を迎えた今年で11回目。参加車両はおよそ200台で、境内には収まりきらないため、近隣の駐車場に第2・第3会場を設けて展示。さらに谷保第三公園に設けられた第4会場では、クラシックカー&スーパーカーの同乗体験なども実施された。好天に恵まれ、多くのギャラリーが訪れ大盛況だった会場および周辺から、リポーターの印象に残った車両を中心に紹介しよう。(文と写真=沼田 亨)

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