トヨタ「WiLL」第2弾は、“クールな”「VS」

2001.04.06 自動車ニュース

トヨタ「WiLL」第2弾は、“クールな”「VS」(4/6)

かつての「カローラFX」にあたるハッチバック「ランクス/アレックス」をファミリーに加え、久々に登録台数トップの座に返り咲いていき上がるカローラシリーズに、レビン/トレノの精神的後継モデルと言えばいえる5ドアハッチモデルが加わった。とはいえ、カローラの名は冠さず、異業種合同プロジェクト「WiLL」ブランドの第2弾モデルとしてデビュー。その名も、「WiLL VS」。2001年4月6日に発売された。

2000年1月17日デビューの「WiLL Vi」が、ヴィッツベースの「カワイイクルマ」だったのに対し、新型「VS」は、カローラと同じプラットフォームに、1.8リッター高出力エンジン、専用サスペンションを載せ、「男の子仕様」で登場した。

実験的ブランド「WiLL」で出す安心感からか、「理屈抜きにかっこいいスタイルをめざし」(広報資料)、内外装にはスケッチから抜け出たかのごとき奇抜なデザインを採用。中央に尖ったフロント/リア、ツリ目のヘッドランプ/リアコンビネーションランプ、後方に切れ上がるサイドラインなど、平面を組み合わせた意匠が特徴。ブラックなどダーク系のボディ色とあいまって、まるでアメリカのステルス戦闘機のようである。

ボディサイズは、全長×全幅×全高=4385×1720×1430(4WDは1440)mm。幅は3ナンバーサイズながらコンパクトにまとめられている。

パワーユニットは、2種類の1.8リッター直4DOHC「BEAMS」エンジンを用意。実用的な「1ZZ-FE」ユニットは、VVT-i(連続可変バルブタイミング機構)を採用し、最高出力136ps/6000rpm、最大トルク17.4kgm/4200rpmを発生。いっぽうスポーツ走行向けの「2ZZ-GE」ユニットは、VVTL-i(連続可変バルブタイミングアンドリフト機構)を備え、190ps/7600rpm、18.4kgm/6800rpmと高出力をしぼりだす。

トランスミッションは「Super ECT」こと電子制御4段オートマチックのみの設定。「スポーティといえばマニュアルトランスミッション」という時代は、遠くなりにけり。ただし、「2ZZ-GE」モデルには、ステアリングのスイッチでシフトできる「スポーツステアシフトマチック」が採用される。駆動方式はFFと、ビスカスカップリング式4WDだ。

プラットフォームはカローラと同じだが、前マクファーソンストラット、後トーションビーム(4WDはダブルウィッシュボーン)のサスペンションは、よりスポーティな専用セッティングが施される。さらに6.5JJ×16の幅太アルミホイール(2WDのみ)、205/55R16のタイヤ、15インチ大径ディスクのブレーキなど、「走り」を意識したスペックとなる。

安全面では、先鋒「Vi」で採用されなかった「GOA」ボディとなったほか、EBD(電子制動力配分制御)付きABS、ブレーキアシスト、デュアルSRSエアバッグなどを標準装備。
環境面では、全車において低排出ガス車認定制度「平成12年基準排出ガス25%低減レベル」を達成したという。

価格は、FF車の「1ZZ-FE」モデルが175.0万円、同「2ZZ-GE」モデルが205.0万円、4WDは「1ZZ-FE」のみで、190.0万円。

(webCG 有吉)

 
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