レクサスから最上級クーペ、LC500が登場【デトロイトショー2016】

2016.01.12 自動車ニュース
「レクサスLC500」
「レクサスLC500」 拡大

【デトロイトショー2016】レクサスから最上級クーペ「LC500」が登場

トヨタ自動車は2016年1月11日(現地時間)、北米国際自動車ショー(デトロイトショー、2015年1月24日まで開催)において、レクサスの新型車「LC500」を世界初公開した。

■ベースとなったのは2012年公開の「LF-LC」

レクサスLC500は、2012年のデトロイトショーに出展されたコンセプトモデル「LF-LC」のデザインをもとに開発された、レクサスブランドのフラッグシップクーペである。

ボディーサイズは全長×全幅×全高=4760×1920×1345mm、ホイールベース=2870mm。クルマの骨格には新開発のFRプラットフォームを採用しており、フロントミドシップのエンジンレイアウトや高剛性ボディー、新設計のマルチリンク式サスペンション、カーボン素材などを活用した軽量化を通して、「より鋭く、より優雅に」をキーワードに掲げ、「すっきりとして奥深い走りの実現」を目指したという。

パワーユニットは「RC F」「GS F」などに搭載されている自然吸気の5リッターV8エンジンで、トランスミッションには新開発の10段ATを採用。「伸び感ある加速とドライバーが意図する走行リズムをつくり出す変速」を実現しているという。

日本での発売は、2017年の春ごろを予定している。

■デザインを通してクルマのキャラクターを表現

エクステリアデザインについては「ダイナミックなプロポーションとラグジュアリークーペとしてのエレガントさの融合」をうたっている。具体的には、ロー&ワイドなスタイリングと四隅のタイヤを強調するフェンダーの張り出しにより、クーペとしての機敏さを表現。また曲面とシャープなプレスラインの組み合わせにより、精悍(せいかん)かつエレガントな表情を強調したという。

フロントまわりは下端からエンジンフードへと続く流れを重視した意匠となっており、中央にボディーと一体化させた「スピンドルグリル」を配置。新開発の超小型3連LEDヘッドランプユニットと、L字型に発光するLEDクリアランスランプ(デイライト機能付き)を装備している。一方リアには、フロントと対をなすようにスピンドル形状のプレスラインを採用。テールランプの外側から下方に伸びたターンシグナルランプや、左右下端に配置されたマフラーディフューザーにより、重心の低さやワイド感を強調している。

インテリアは「ドライビングプレジャーと快適性の融合」を標榜(ひょうぼう)した設計となっており、特に運転席まわりについては、徹底した走り込みに基づいてペダル配置やステアリング傾角、シートのホールド性などを決定。操作系にはシフトバイワイヤシステムや、直感的な操作に対応した次世代マルチメディアを採用しているという。またステアリングホイールは握る位置に合わせて断面形状を緻密に変化させるなど、ドライバーの手にしっくりとなじむよう配慮。シフトパドルにはマグネシウム素材を使用し、操作性と質感を高めている。

一方、助手席まわりは、乗員を包み込みながらも車両前方に対して視覚的な広がりを感じさせる開放的な空間づくりを目指したものとなっている。

■新開発のFRプラットフォームに5リッターV8と10段ATを搭載

車体の基本骨格には新しいFRプラットフォームを採用。新開発の大径ランフラットタイヤを四隅に配置するとともに、エンジンを前軸の後方に置き、人や重量物をより重心に近く、低い位置にレイアウトして重量配分のバランスを最適化した。サスペンションは上下ともに2本のアームを持つマルチリンク式で、ボールジョイント配置の工夫により、リニアな応答性と手応えのよいステアリングフィールを実現したという。

ボディーについては高い剛性の確保に加え、走行中の車体への力の入力や変形特性にも着目することで、回頭性が良く、ドライバーの思い通りにラインをトレースできる性能を実現した。またフロントサスペンションタワーやフロントフェンダー、サイドドア外板などにアルミ素材を、ルーフ、トランクフード、サイドドア内側にCFRP(炭素繊維強化プラスチック)を採用するなど、部位によって素材を使い分けることで、軽量化と低重心化、ヨー慣性モーメントの低減を図っている。

フロントに縦置きされる自然吸気の5リッターV8エンジンは、最高出力475ps(349kW)/7100rpm、最大トルク54.0kgm(530Nm)/4800-5600rpmを発生する。トランスミッションは新開発の10段ATで、構成部品のアルミ化によって大幅な軽量化を実現。アクセルやブレーキ、車両にかかるG(重力加速度)からドライバーの意図を読み取り、最適なギアを選択する新しい制御が採用されている。

(webCG)

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