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「クラウン」がニュルで走行テスト!?
トヨタが東京ショーに出展する「クラウン コンセプト」とは?

2017.10.11 デイリーコラム
第45回東京モーターショーの開幕を前に、「クラウン コンセプト」の画像が公開された。
第45回東京モーターショーの開幕を前に、「クラウン コンセプト」の画像が公開された。拡大

トヨタが2017年10月4日に配布したプレスリリース、その冒頭部分をまずはお読みいただきたい。これが何のクルマのものなのか、一読してお分かりになるだろうか? 「クラウン」に何が起こったのか。

フロントビューでは、グリル内に備わる「RS」のエンブレムに注目。これまでの「クラウン」よりも、走りに振ったモデルとなるのだろうか。
フロントビューでは、グリル内に備わる「RS」のエンブレムに注目。これまでの「クラウン」よりも、走りに振ったモデルとなるのだろうか。拡大

その“特徴”はまるでスポーツカー

「Fun to Drive」を突き詰めた革新的な走行性能
将来のモビリティ社会においてもクルマを操る楽しさをお客様に提案するため、TNGAに基づきプラットフォームを一新するなどクルマをゼロから開発するとともに、ドイツのニュルブルクリンクでの走行テストを実施。意のままに操れるハンドリング性能に加え、低速域から高速域かつスムーズな路面から荒れた路面など、あらゆる状況において目線のぶれない圧倒的な走行安定性を実現し、ドライバーに“走る歓び”と“安心”を提供する

上記はあるニューモデルのプレスリリースの冒頭に記された“特徴”だが、これから想像する車種は? Fun to DriveやTNGAから、トヨタ/レクサスであるのは明らかだ。そしてニュルでの走行テストやハンドリング性能という言葉からは、走りに振ったスポーティーなモデルが連想される。だが、これは2017年10月25日に開幕する第45回東京モーターショー2017に出展される「クラウン コンセプト」のリリースに記された文章なのである。これを読んで、「美しい日本のクラウン」や「いつかはクラウン」といったキャッチコピーを掲げた、伝統を重んじる日本ならではの静的な高級車といったクラウンのイメージは、完全に過去のものとなったことを痛感させられた。

14代目となる現行クラウンが登場した際も、大胆な変貌ぶり、特に「アスリート」の顔つきに驚かされたが、その現行モデルの人気・評価が上々だったことから、トヨタは自らの方向性に自信を深め、一段と改革を進めたのだろう。現行「プリウス」や「カムリ」を筆頭として、近年のトヨタはアグレッシブな攻めの姿勢を見せているが、次期クラウンにもその勢いが及んだわけである。

公表されたクラウン コンセプトの姿は、フロントとサイドビューである。このうちサイドビューだけを見せられたら、筆者は即座にクラウンとはわからなかっただろう。よく見ればヘッドライトとフロントグリルの側面、そしてテールライトの形状に現行クラウンの面影が認められる。だが6ライトウィンドウを備えた4ドアクーペ風のプロポーションは、これまでのクラウンとは一線を画している。

「伝統は革新の連続」を地で行くその歴史

近々正式発表される新型「レクサスLS」も6ライトを採用しているが、クラウンからもセダン然とした太いCピラーが失われた衝撃は、個人的には非常に大きい。見ようによっては、テールゲートを備えたリフトバック(かつてのトヨタのテールゲート付きモデルの呼称)に思えるところも、驚きを増幅させる。さすがにそれはないだろうが。

フロントグリルにある“RS”のエンブレムも気になる。クラウンの“RS”といえば、1955年に誕生した初代の初期型(スタンダード)の型式名だが、こちらのRSは“レーシング・スポーツ”あるいはその類いを意味するグレード名であろう。これまでクラウンには存在しなかった名称であり、かつてないほど走りに振ったモデルであろうことが推測される。

そんなクラウン コンセプトだが、「やっぱりクラウンなんだなあ」と思わせたのは、全幅を現行モデルと同じ1800mmに抑えていること。現行モデルの発表会で「日本国内での使用環境を考慮して……」という説明を聞いた覚えがあるのだが、その点はブレていないのである。

ちなみに現行クラウンといえば、デビュー時のキャッチフレーズは“Re Born”。広報資料には「クラウンはどの時代にも常に『革新』へと挑戦してきたクルマ」と記されていた。言われてみればたしかにそのとおりで、そもそも他社が外国メーカーと技術提携を結ぶなか、純国産にこだわったトヨタが独力で初代クラウンを開発したのは、その後の日本の自動車産業の方向性を左右するほどのチャレンジだったのだ。

その後、歴代のクラウンが先陣を切って採用した技術や開拓したマーケットも、実は少なくない。クラウンの歴史は、「伝統は革新の連続」という言い回しを地で行ったともいえるのだ。そう考えると、クラウン コンセプトの変身も決して驚くべきことではなく、クラウン本来の姿勢ではないかとも思えてくるのである。

1955年の誕生以来、積み重ねてきた伝統に加え、将来のモビリティー社会において求められる革新性を融合し、「走行性能の追求」と「コネクティッド技術の進化」の両輪で開発した次世代のクラウン、とうたわれたクラウン コンセプト。「TOYOTAが、世の中を変えるためにつくったクルマです。」という主張は、果たして世間に受け入れられるだろうか。

(文=沼田 亨/編集=藤沢 勝)

 

「クラウン コンセプト」のティザー画像。「TOYOTAが、世の中を変えるためにつくったクルマです。」と記されている。
「クラウン コンセプト」のティザー画像。「TOYOTAが、世の中を変えるためにつくったクルマです。」と記されている。拡大
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