ただいま街で増殖中!
新型タクシーの素顔に迫る

2018.02.09 デイリーコラム

ベースはコンパクトミニバン

タクシーは、いわば都会の顔。街を行き交うタクシーがまとう“色”が風景の濃淡を作り出す。ニューヨークのイエローキャブは、その代表例。“ブラックキャブ”とも呼ばれるロンドンタクシーは、独特の形と黒い塗装が印象的で、タイのバンコクならショッキングピンクを中心とした派手な装いが目に焼きつく。

日本ではどうかというと、ボディーの色は黒が多く、白や黄色、緑の組み合わせや、個人タクシーの白地に青ラインも目に付く。「トヨタ・プリウス」やいわゆるミニバンが増加しているものの、ボディータイプはセダンが基本。大手のタクシー会社のクルマは、トヨタの「クラウン」をはじめとする角ばった車両がほとんどだ。

そんな中、最近都内で急速に目につき始めたのが、黒に近い深い藍色に塗られ、小ぶりながら丸々とした新型のタクシー。トヨタが22年ぶりに投入したタクシー専用車「JPN TAXI」(ジャパンタクシー)だ。入れ替え需要が増えて、2017年末までに1000台以上が世に出回ったため、突然見かける機会が増えた印象があるのかもしれない。

どこかロンドンタクシーに近いイメージをもつジャパンタクシーの元となったのは、同社のコンパクトミニバン「シエンタ」。実は、同じ開発担当者がジャパンタクシーも手がけている。今回、Toyota Compact Car Company(トヨタ・コンパクトカー・カンパニー)のTC製品企画ZPチーフエンジニアである粥川 宏氏に話を聞いたところ、タクシーならではの特殊な事情や苦労が見えてきた。

「トヨタ・ジャパンタクシー」。2017年10月にデビューした。
「トヨタ・ジャパンタクシー」。2017年10月にデビューした。拡大
ボディーサイズは全長×全幅×全高が4400×1695×1750mm、ホイールベースは2750mm。
ボディーサイズは全長×全幅×全高が4400×1695×1750mm、ホイールベースは2750mm。拡大
今回話をうかがった粥川 宏氏。トヨタ自動車 Toyota Compact Car CompanyのTC製品企画ZPチーフエンジニアとして、「ジャパンタクシー」の開発を取りまとめた。
今回話をうかがった粥川 宏氏。トヨタ自動車 Toyota Compact Car CompanyのTC製品企画ZPチーフエンジニアとして、「ジャパンタクシー」の開発を取りまとめた。拡大
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