2020年デビューが決定! 新型「BMW M3」を予想する

2020.01.29 デイリーコラム

BMWモータースポーツからBMW Mへ

BMW M社の2019年度の世界販売台数が13万5829台に到達した。これは、前年比32.2%の増加で、同社の歴史において過去最高の記録になるという。

ここで少しBMW Mの歴史について振り返ってみる。1970年代初頭、BMWにおけるモータースポーツ活動の重要性が増していく中、1972年にBMWの子会社、BMW Motorsport GmbH(BMWモータースポーツ社)が設立された。これが現在のBMW Mのルーツだ。

そこで生みだされた「BMW 3.0CSL」は1973~1979年までヨーロッパ選手権で6度の優勝を果たし、ツーリングカーシーンを席巻。真っ白な下地に青/紫/赤の3本ストライプが入ったチームデザインは、Mの象徴として現在に受け継がれている。

それまでレーシングカーのみを製造していたBMWモータースポーツ社は、1970年代後半から“M Power”を熱望するBMWファンに向けて量産車の開発も手がけ始めた。この頃、エンジンをはじめサスペンションやブレーキを改良した「5シリーズ」の販売が始まっている。

そしてBMWモータースポーツ社による“M”の名を冠したスポーツカーの開発が始まった。それが1978年に誕生した「BMW M1」だ。また、1980年4月には、正式にF1への参加を表明。初のBMW F1エンジン開発に着手する。1982年からはブラバムが初のBMWエンジンでグランプリに参戦。デビューからわずか630日後に、ブラジル人ドライバーのネルソン・ピケがブラバムBMWで世界チャンピオンに輝いた。BMWは1987年までに9度のグランプリ優勝を果たした。

F1活動を終えたのち、新たなレースへの挑戦が始まった。1984年に始まったドイツツーリングカー選手権(DTM)である。1985年にE30型「3シリーズ」をベースとした初代「M3」を発表する。グループAのホモロゲーションを得るため年産5000台を見据えた、BMWとして初めてロードカーとモータースポーツ仕様車の並行開発を実現したモデルだった。初代M3は、2.5リッターの「M3スポーツエボリューション」が600台、手作業で組み立てられた「M3カブリオレ」が765台を含む、計1万7970台が販売された。

1993年、BMWモータースポーツ社はBMW M社(BMW M GmbH)へと改称。現在の業務はモータースポーツ関連の研究開発をはじめ、MモデルやMパフォーマンスモデルの開発、さらに特別注文モデル「BMWインディビジュアル」の生産、BMWドライビングエクスペリエンスの運営などその内容は多岐にわたる。

1978年に発売された「BMW M1」。3.5リッター直6エンジンをミドに搭載していた。
1978年に発売された「BMW M1」。3.5リッター直6エンジンをミドに搭載していた。拡大
1985年に登場した初代「BMW M3」。パワーユニットは2.3リッター直4エンジン。
1985年に登場した初代「BMW M3」。パワーユニットは2.3リッター直4エンジン。拡大
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