そこにはどんなメリットが!?
「三菱i-MiEV」が軽自動車を“卒業”した理由

2018.04.25 デイリーコラム

全長が軽規格からはみ出した

2018年4月19日に発売された電気自動車(EV)の「三菱i-MiEV」の改良モデルが、にわかに脚光を浴びている。なんと、今回のマイナーチェンジによって登録車、つまり白ナンバーになっているのだ。軽自動車のままでいた方が、メリットがずっと多いように思えるのだが……。一体、どんな事情があるのだろうか。

今回の改良は主にエクステリアを対象としたもので、前後バンパーとサイドスカートの形状を変更している。これにより全長が85mm延長され、新たなボディーサイズは、全長×全幅×全高=3480×1475×1610mmとなった。軽自動車規格はボディーサイズが全長×全幅×全高=3400×1480×2000mm以下と決まっているので、ボディーが長くなった結果として、軽自動車を卒業することになったのである。

EVらしい改良も行われており、新たに「電池高温時お知らせ機能」を追加している。これは高負荷運転を続けて駆動バッテリーの温度が高くなったときに「いま急速充電を行うと充電時間が長くなってしまいますよ」と教えてくれるというもの。一般的に公共の急速充電器は、最大30分の時間制限が設けられている。そのため、電池が高温のときに充電すると、駆動バッテリー保護のため、同じ30分でも充電量が少なくなってしまうことをユーザーに教えてくれるお役立ち機能だ。ほかにも、ボディーカラーを追加設定したり、グレード構成を見直してバッテリー容量の多い「X」に一本化したりしている。

ちなみに価格は従来型比で+21万3840円の294万8400円と、こちらもだいぶ立派(?)になっている。さらに、小型自動車になったことで、税金や高速料金といったさまざまなランニングコストもアップしてしまう。見た目と電池高温時お知らせ機能以外は変わっていないので、乗車定員は4人のままだ。

一部改良を受け、登録区分が小型自動車となった「三菱i-MiEV」。新デザインのフロントバンパーには、フォグランプも備わる。
一部改良を受け、登録区分が小型自動車となった「三菱i-MiEV」。新デザインのフロントバンパーには、フォグランプも備わる。拡大
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