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第21回:ラウンドアバウト――環状交差点の”今”を見に行く(その4)
アバウト女とタクシー運転手

2015.11.20 矢貫 隆の現場が俺を呼んでいる!?

住人たちの意見

「環状交差点?」
「ラウンドアバウトのことですよね?」

JR飯田駅前で、明らかに近所の住人とわかる風体の中年の女性に聞いてみた。環状交差点についてお話を伺いたいのですが、と。そこで返ってきたのが冒頭の言葉だった。
「ゆずれ」の文字や交差点進入時に一時停止しないという事実に、グッときたり新鮮さを覚えたりしたけれど(第20回参照)、今回の取材でもっとも驚いたのはこの女性の言葉だった。

「ラウンドアバウトですよね」

環状交差点、と尋ねた私に、当然のように彼女の口を突いてでた「ラウンドアバウト」。それが意味しているのは要するに、この街では、少なくとも彼女自身、あるいは彼女の周囲では「ラウンドアバウト」が日常用語として使われているということにほかならない。日常生活のなかにラウンドアバウトが存在し、その交差点を利用しているのだから当然と言ってしまえばそれまでだけれど、そういう環境で暮らしているわけでない私にしてみれば、やっぱりびっくり仰天ものなのである。

東和町と吾妻町のラウンドアバウトを走って、これ、いいんじゃないか、と、私は感じた(第20回参照)。
では、地域の人たちの意見は?
ラウンドアバウトに改修した交差点の印象を尋ねた飯田市の調査によると、回答者(688人)の半数以上(54.3%)が「良くなった」「少し良くなった」と答えていたが、その一方で、20%弱の人が「悪くなった」「少し悪くなった」と感じているとわかった。で、私は思ったわけだ。「良い」とか「悪い」とか、この交差点を利用している地域の人たち――街行く人やタクシー運転手など――の意見を聞いてみたい、と。そして、最初に話を聞いたのがこの女性だったのだ。

「そもそも交通量が少ないのに、前は信号待ちがあった。それがなくなって無意味に止まることがなくなったのがいい」
彼女はこう話し、そして続けた。
「一時停止しないで譲るんですけどね、あの“ゆずれ”っていうの、あれ、判断はドライバー任せで、すごくアバウト過ぎるんじゃないかしら。だからラウンドアバウトっていうんでしょ?」
しゃれのつもりらしい。自分で言って、自分だけ笑っていた。

駅前のタクシー乗り場で客待ちをしていた運転手にも聞いてみた。

「吾妻町のラウンドアバウトは、改修前は、私たちが『ロータリー』と呼んでいた円形の交差点だった。だから交差点の形状としては見慣れていた。でも、それまでの“一時停止”から“ゆずれ”になって、その違いに慣れるまでは違和感があった。ロータリーの時代からそうだったけれど、信号待ちがなくてスムーズでいい」

たくさんの市民に意見を求めたわけではないけれど、それでも、私が接触した何人かの人たちからは、似たような言葉――「スムーズ」だとか「信号待ちがない」だとか――が聞こえてきて、ラウンドアバウトに否定的な意見って、きっと少ないんだろうと推測できた。
けれど、交差点進入時の「ゆずれ」(=一時停止なし)という事実を考えると、先の「20%弱」は、おそらく対歩行者の安全性への不安なのだろうとも同時に推測できた。

改正道交法の施行によって正式にラウンドアバウトの運用が開始されたのは2014年9月1日。

駅前で出会った女性は「あの頃、ラウンドアバウトの取材がたくさんあった」と言った。


	改正道交法の施行によって正式にラウンドアバウトの運用が開始されたのは2014年9月1日。

	駅前で出会った女性は「あの頃、ラウンドアバウトの取材がたくさんあった」と言った。
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わけありの桜並木

東和町と吾妻町。300メートルほどしか離れていない場所にあるふたつのラウンドアバウト。5枝の道路が集まっている点は同じだが、見た目が決定的に違うのは、吾妻町のラウンドアバウトが見事な桜並木(写真参照)の途中にあるというところである。
ここ、実は、わけありの桜並木なのだ。

かつて飯田藩の城下町としてのたたずまいを残していた飯田の市街地。ところが、戦後間もない1947年(昭和22年)に起こった大火で、小京都といわれた町並みの大半が失われてしまう。そして、後に区画整理事業で防火帯として整備されたのがこの桜並木だったのである。

桜並木の道を走っていくと、そこに現れるラウンドアバウト。進入してくるクルマがいないときは、騒音どころか、物音ひとつ聞こえてこない、市街地にありながらも静寂な時間を持つ交差点である。全面を芝に覆われた中央島(=交差点の中心の円形島)に、それこそ数えきれないくらいのトンボがホバリング状態で飛んでいた。周囲に高層の建物がないものだから、見上げると、快晴の秋の空がとてつもなく大きく広がっている。
その交差点の端にたたずみ、ラウンドアバウトに思案を巡らせているサングラスの男は、もちろん私である。

それにしても、なぜラウンドアバウトなのか?
それにしても、なぜ、“今”なのか?

ラウンドアバウトの現場を見たいと思ったそもそもの疑問(第19回参照)を、現場に立って、あらためて思い浮かべるサングラスの男なのだった。

(文=矢貫 隆)

吾妻町のラウンドアバウト。「ロードスター」の後ろに見えるのが桜並木。
吾妻町のラウンドアバウト。「ロードスター」の後ろに見えるのが桜並木。 拡大
約700mほど続く桜並木。ソメイヨシノを中心に150本ほどの桜が並び、開花期には桜まつりが開催され、夜間にはライトアップも。
約700mほど続く桜並木。ソメイヨシノを中心に150本ほどの桜が並び、開花期には桜まつりが開催され、夜間にはライトアップも。 拡大
 
第21回:ラウンドアバウト――環状交差点の”今”を見に行く(その4)アバウト女とタクシー運転手の画像 拡大
 
第21回:ラウンドアバウト――環状交差点の”今”を見に行く(その4)アバウト女とタクシー運転手の画像 拡大
矢貫 隆

矢貫 隆

1951年生まれ。長距離トラック運転手、タクシードライバーなど、多数の職業を経て、ノンフィクションライターに。現在『CAR GRAPHIC』誌で「矢貫 隆のニッポンジドウシャ奇譚」を連載中。『自殺―生き残りの証言』(文春文庫)、『刑場に消ゆ』(文藝春秋)、『タクシー運転手が教える秘密の京都』(文藝春秋)など、著書多数。

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