その名はカローラ スポーツ!
新型ハッチバックでトヨタは何を狙うのか?

2018.07.02 デイリーコラム

いまこそカローラをひとつに

「カローラハッチバック」(仮称)あらため正式名称「カローラ スポーツ」は、「フォルクスワーゲン・ゴルフ」などとガチンコ競合する国際派Cセグメントだから、当然のごとく、3ナンバーサイズである。ただ、そういうことになると、これは必然的に歴史的な大事件である。

なぜなら、日本で3ナンバー車がカローラを名乗るのはこれが史上初だから……と書きかけたら、2年半ほど前まで販売されていた「カローラルミオン」が3ナンバーだったことに気がついた。ただ、ルミオンは1世代かぎりで終わった変わりダネ商品なので、“伝統的な車体形式のカローラとしては”という条件をつければ、やはり今回のカローラ スポーツが日本初の3ナンバーカローラ……と、こじつけることは可能である。

カローラ スポーツを手がけた開発陣によると、今回は“カローラ統一”が開発の大テーマだったという。つまり、今後出てくるはずの新型セダンとワゴン(今でいう「アクシオ」と「フィールダー」)もスポーツと同じく「GA-Cプラットフォーム」を土台とした3ナンバー車に脱皮するのが確定っぽい。GA-Cとは「プリウス」や「C-HR」も使うアレである。

カローラは今なお世界ベストセラー乗用車の一角(2017年実績も1位)だが、その背景には徹底した“地域最適化”もあった。というのも、従来のカローラでは海外だと北米/アジア系と欧州系の2種類のプラットフォームを使っていた。それに加えて、そのどちらとも異なるコンパクトカー用プラットフォームを使った5ナンバーサイズのカローラが日本専用車として存在した。

新型カローラ スポーツを含む新世代カローラ最大のキモは、このように世界でとっ散らかって(技術資源も分散して)しまったカローラを、世界で再統一することなのだ。

ちなみに、今回のカローラ スポーツの登場にともなって、国内では「オーリス」が姿を消すことになる。それが世間で「カローラ スポーツはオーリスの事実上の後継車」といわれる理由だが、なんのことはない、こうして名前が変わるのも日本だけだ。欧州では新型もオーリスのままだというし、それ以外の地域では以前からこれがカローラのハッチバックだ。

2018年6月26日に国内販売がスタートした「トヨタ・カローラ スポーツ」。
2018年6月26日に国内販売がスタートした「トヨタ・カローラ スポーツ」。拡大
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