目指すは世界最高のパフォーマンス
「シボレー・コルベット」がミドシップを選んだ理由

2019.05.06 デイリーコラム

伝統のFRレイアウトと決別

2019年4月11日、翌週から開催されるニューヨーク国際モーターショーを前に、ゼネラルモーターズ(GM)は新型「シボレー・コルベット」のプロトタイプを街のド真ん中で走らせた。

ニューヨークのタイムズスクエアに近い、7番街と呼ばれるエリアに現れた新型コルベット。ボディーには偽装が施されているものの、タイヤ&ホイールやサイドミラーなどは市販モデルと同じと思われるものを装着しており、ドアには大きく「07.18.19」という数字が記されていた。このプロトタイプに乗っていたのは、GMの会長兼CEOであるメアリー・バーラ氏と、新型コルベットのチーフエンジニアであるタッジ・ジェクター氏である。

シボレー・コルベットといえば、アメリカンスポーツの王道。初代モデルの登場は1953年にまでさかのぼる。各世代の車両はC1、C2の愛称で呼ばれており、次期モデルは8世代目のC8。アメリカ車の通例では毎年9月でモデルイヤーが切り替わるため、C8コルベットは2020年モデルとして発表・発売されることになるだろう。

そのC8コルベットで最大のトピックといえば、初代モデルからの伝統でもあったフロントエンジン&リアドライブのFRレイアウトを一新、運転席の背後にエンジンをマウントするミドシップを採用している点だろう。それはニューヨーク7番街でデモンストレーション走行を行ったプロトタイプの外観からも一目瞭然で、C7までのロングノーズ&ショートデッキのフォルムから一転、運転席が車体中央からやや前方に位置するキャブフォワードのスタイリングとなっている。

ニューヨークの市街地を行く、新型「シボレー・コルベット」のプロトタイプ。
ニューヨークの市街地を行く、新型「シボレー・コルベット」のプロトタイプ。拡大
キャブフォワードなスタイリングからも分かるとおり、新型「コルベット」はミドシップレイアウトを採用している。
キャブフォワードなスタイリングからも分かるとおり、新型「コルベット」はミドシップレイアウトを採用している。拡大
新型「コルベット」に乗っていた、GMのメアリー・バーラ会長兼CEO(右)と、コルベットのチーフエンジニアであるタッジ・ジェクター氏(左)。
新型「コルベット」に乗っていた、GMのメアリー・バーラ会長兼CEO(右)と、コルベットのチーフエンジニアであるタッジ・ジェクター氏(左)。拡大
 
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